Uso de maconha entre adolescentes vem reduzindo desde o surgimento dos dispensários legais

Foto mostra as mãos de uma pessoa, enquanto uma segura um baseado, próximo a uma mesa onde estão uma bandeja azul e um bong carregado com maconha. Imagem: Kindel Media | Pexels.

De acordo com uma pesquisa dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos, o uso de maconha entre adolescentes tem apresentado queda desde o surgimento de dispensários legais de cannabis

A Pesquisa de Comportamento de Risco Juvenil (YRBS) realizada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos indica que o uso de maconha e outras substâncias, incluindo álcool e medicamentos prescritos, entre adolescentes está em declínio desde a abertura de dispensários de maconha legalizada.

Um ponto notável destacado pelo estudo federal é que, no que diz respeito ao uso de cannabis, houve um aumento entre estudantes do ensino médio entre os anos de 2009 e 2013, antes do surgimento de dispensários legais de maconha. Entretanto, desde então, o uso tem apresentado declínio. As primeiras leis estaduais para legalização do uso adulto foram aprovadas pelos eleitores em 2012 e as vendas regulamentadas a partir de 2014.

Os resultados mais recentes da pesquisa, realizada bienalmente, indicam que em 2021 cerca de 15,8% dos estudantes do ensino médio relataram ter usado maconha pelo menos uma vez nos últimos 30 dias. Esse número representa uma queda significativa em relação aos 21,7% em 2009 e ao recorde de 23,4% em 2013.

O resultado do estudo conflita diretamente com um dos argumentos mais comuns usado por proibicionistas, contra a legalização da maconha. Apesar das alegações de que a regulação da cannabis para uso adulto aumentaria o uso por adolescentes, estudos e pesquisas, incluindo aquelas conduzidas ou financiadas pelo governo federal, mostram repetidamente o contrário.

De acordo com a pesquisa YRBS, o consumo de maconha no ensino médio estava em seu ponto mais alto nos anos estudados antes de qualquer estado americano iniciar as vendas de maconha para adultos. E nos anos seguintes, à medida que mais e mais mercados se tornaram regulamentados, menos jovens dizem que estão usando maconha.

Os adolescentes também estão relatando taxas mais baixas de consumo de maconha ao longo da vida. Em 2021, 27,8% dos adolescentes disseram que usaram maconha pelo menos uma vez na vida, uma queda de quase 10 pontos percentuais em relação a 2019, quando a taxa foi de 36,8%.

Mais uma vez, o pico de uso de maconha na vida foi em 2013 (40,7%), antes de qualquer estado permitir a venda de maconha no varejo para uso adulto.

Conforme publicado no Marijuana Moment, “o uso de substâncias pelos jovens diminuiu na última década, inclusive durante a pandemia de Covid-19”, segundo um relatório complementar do CDC, “no entanto, o uso de substâncias continua comum entre estudantes do ensino médio nos EUA e o monitoramento contínuo é importante no contexto dos mercados em mudança para produtos de bebidas alcoólicas e outras drogas”.

“O aumento de políticas, programas e práticas baseados em evidências para reduzir os fatores que contribuem para o risco de uso de substâncias por adolescentes e promover fatores que protegem contra o risco pode ajudar a aumentar os declínios recentes”, diz.

Embora a Covid provavelmente tenha contribuído para o declínio abrupto no uso de cannabis e outras substâncias medido em 2021, as tendências da maconha foram consistentes ao longo do movimento de reforma.

No ano passado, por exemplo, um estudo financiado pelo Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA) dos EUA e publicado no American Journal of Preventive Medicine descobriu que a legalização da cannabis em nível estadual não está associada ao aumento do uso juvenil.

O estudo demonstrou que “os jovens que passaram a maior parte de sua adolescência sob legalização não tinham mais ou menos probabilidade de ter usado maconha aos 15 anos do que os adolescentes que passaram pouco ou nenhum tempo sob legalização”.

O Centro Nacional de Estatísticas da Educação do Departamento de Educação dos EUA também analisou pesquisas com estudantes do ensino médio de 2009 a 2019 e concluiu que não houve “nenhuma diferença mensurável” na porcentagem de alunos do 9º ao 12º ano que relataram consumir maconha pelo menos uma vez nos últimos 30 dias.

Não houve “nenhuma mudança” na taxa de uso atual de cannabis entre estudantes do ensino médio de 2009 a 2019, segundo uma pesquisa anterior do CDC. Quando analisado usando um modelo de mudança quadrática, no entanto, o consumo de maconha ao longo da vida diminuiu durante esse período.

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Foto de capa: Kindel Media | Pexels.

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