Psilocibina pode melhorar os sintomas de saúde mental em pessoas com transtorno bipolar

Fotografia mostra cogumelos de haste bege e chapéu amarelo crescendo em um substrato de cascas de árvore e musgo, onde dois deles aparecem em foco. Imagem: Mycellenz / Wikimedia Commons.

O uso de psilocibina, a substância psicodélica encontrada nos cogumelos mágicos, pode proporcionar benefícios subjetivos para sintomas de saúde mental e bem-estar em pessoas com transtorno bipolar, de acordo com um novo estudo publicado no Journal of Psychopharmacology

Pesquisadores afiliados à Universidade de British Columbia e à Universidade da Califórnia em San Francisco usaram uma variedade canais on-line para recrutar 541 indivíduos maiores de 18 anos com diagnóstico de transtorno bipolar autorrelatado e que usaram psilocibina para alcançar “uma viagem psicodélica completa”.

O subtipo de diagnóstico mais relatado entre os participantes do estudo foi o transtorno bipolar II, caracterizado por um padrão de episódios depressivos e hipomaníacos, mas sem episódios maníacos evidentes.

A maioria dos participantes (306) indicou que estava tomando algum medicamento psiquiátrico no momento do uso de psilocibina, sendo que apenas 33,5% destes relataram mudar a forma como o usavam (cessar a medicação ou alterar a dosagem antes do consumo de psilocibina).

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O motivo mais comumente citado para o uso da psilocibina foi para ajudar no desenvolvimento pessoal (exploração existencial, crescimento pessoal ou autoconsciência). A motivação menos endossada foi o escapismo, ou seja, para evitar dor ou desconforto. Pouco mais da metade dos entrevistados descreveu a intenção de tratar os sintomas de uma condição de saúde mental.

A nocividade das “viagens” de psilocibina foi classificada, em média, como 1,6 em uma escala de cinco pontos, onde 1 é “nada prejudicial” e 5 é “extremamente prejudicial”.

Em contrapartida, os participantes avaliaram a utilidade percebida de sua experiência com psilocibina como 4 em média, em uma escala onde 1 é “nada útil” e 5 é “extremamente útil”.

Dos participantes que descreveram experiências positivas (214), os benefícios subjetivos da psilocibina foram amplos. Embora os benefícios pudessem ser transitórios e contidos na viagem (por exemplo, maior criatividade e humor positivo), outros eram mais duradouros, relataram os pesquisadores.

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Oitenta e seis entrevistados descreveram melhorias na saúde mental, como redução dos sintomas depressivos e de ansiedade e da labilidade do humor (mudanças de humor rápidas, frequentes e desproporcionais).

“Alguns indivíduos descreveram sintomas contínuos de saúde mental, mas uma capacidade aprimorada de lidar com eles”, escreveram os autores.

Vários participantes relataram que a experiência com psilocibina facilitou o crescimento psicológico, ajudando-os a serem introspectivos, adotar novas perspectivas, desenvolver autocompaixão e enfrentar questões difíceis.

Entre os indivíduos com experiências positivas de uso de psilocibina, 43 descreveram experiências negativas. Para esses indivíduos, as viagens de psilocibina podem incluir efeitos colaterais físicos, ansiedade intensa, agravamento dos sintomas de humor (particularmente mania) e alucinações ou crenças angustiantes.

No entanto, muitos entrevistados observaram que tais aspectos negativos foram combinados com benefícios psicológicos ou de saúde mental.

Os pesquisadores citam o caso de um participante que observou que suas experiências angustiantes com o uso de psilocibina lhes ensinaram habilidades para enfrentar suas próprias alucinações.

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“Os entrevistados nesta pesquisa em equilíbrio indicaram que acharam a psilocibina mais útil do que prejudicial. A análise qualitativa das respostas de texto livre reforçou e adicionou detalhes a essa noção, pois indivíduos com experiências mistas de uso de psilocibina enfatizaram amplamente que os impactos positivos compensam os negativos (muitas vezes transitórios)”, escreveram os pesquisadores.

A equipe aponta para algumas limitações do estudo, como a influência de fatores precipitantes alternativos para eventos adversos, incluindo uso de várias substâncias.

“A probabilidade de eventos adversos em um ambiente clínico mais cuidadosamente controlado pode diferir daqueles relatados em uso não prescrito / recreativo”, disseram os autores.

De toda forma, o estudo constatou que inúmeras pessoas com transtorno bipolar estão usando psilocibina atualmente, seja com a intenção de promover o desenvolvimento pessoal ou automedicar sintomas de saúde mental, seja por diversão ou curiosidade.

“Os médicos devem, portanto, estar alertas para a possibilidade do uso de psilocibina em pacientes com transtorno bipolar e discutir possíveis efeitos colaterais e estratégias de mitigação dentro de uma estrutura de redução de danos”, alertam os pesquisadores.

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Os autores afirmam ainda que, embora tenham limitações por serem subjetivas e derivadas de uma amostra pequena, as descobertas dão peso aos apelos para investigar a terapia com psilocibina em pessoas com transtorno bipolar.

“Tomados em conjunto, os resultados encorajam uma investigação mais aprofundada de tratamentos à base de psilocibina para transtorno bipolar no contexto de ensaios clínicos cuidadosamente monitorados”, concluem.

As descobertas são consistentes com um corpo crescente de evidências que mostram como o uso de psilocibina, quando combinado com psicoterapia, pode ser eficaz no tratamento de várias condições neuropsiquiátricas.

Um estudo publicado no ano passado na revista JAMA Psychiatry descobriu que pessoas com transtorno por uso de álcool reduziram significativamente o consumo da droga por pelo menos oito meses, após tomarem apenas duas doses de psilocibina.

Os participantes que receberam psilocibina reduziram o consumo de álcool em 83% em relação ao consumo antes do início do estudo, sendo que quase metade parou de beber completamente.

Em um estudo realizado com adultos portadores de depressão maior, pesquisadores da Johns Hopkins Medicine relataram que duas doses de psilocibina, administradas com o apoio de psicoterapia, produziram reduções rápidas e grandes nos sintomas depressivos, com a maioria dos participantes apresentando melhora durante o acompanhamento de quatro semanas.

Para o grupo de 24 participantes, 67% mostraram uma redução de mais de 70% nos sintomas de depressão no acompanhamento de quatro semanas. No geral, quatro semanas após o tratamento, 54% dos participantes foram considerados em remissão — o que significa que não se qualificaram mais como deprimidos.

Um outro estudo, liderado pelo Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial College London, que analisou exames cerebrais de cerca de 60 pessoas, descobriu que os pacientes que responderam à terapia assistida por psilocibina mostraram aumento da conectividade cerebral não apenas durante o tratamento, mas até três semanas depois — esse efeito de “abertura” foi associado a melhorias autorrelatadas na depressão.

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Fotografia de capa mostra cogumelos da espécie Psilocybe angulospora. Imagem: Mycellenz / Wikimedia Commons.

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