Com “cannabis cristã”, um pastor está promovendo o lado espiritual da maconha

Ilustração inspirada na obra “A Criação de Adão”, de Michelangelo, onde duas mãos estão prestes a se tocar enquanto uma segura um cigarro de cannabis, com fundo em tons claros de azul e salmão.

Craig Gross incentiva os cristãos a usarem a planta para aprofundar seu relacionamento com Deus. Informações do RNS

Craig Gross experimentou maconha pela primeira vez aos 36 anos. Sofrendo de problemas de saúde dos quais ele não conseguia se livrar e se recuperando emocionalmente da perda de seu pai, o empresário e evangelista cristão que cresceu ouvindo sobre os males da cannabis teve que dar um salto mental para experimentar maconha medicinal — mas, uma vez que o fez, isso o afetou de maneiras que ele não esperava.

Além de ajudar a controlar seus males físicos, a planta mudou a maneira como ele orava, incentivando-o a ouvir e seguir a voz que ouvia falar com ele.

“É como um professor”, disse Gross ao Religion News Service. “Estou percebendo… eu precisava desacelerar um pouco. E quando você desacelera um pouco, você começa a ver as coisas um pouco mais.”

Gross já alcançou um renome não convencional em uma encarnação anterior como o “pastor da pornografia”: por duas décadas, ele viajou pelos EUA falando em igrejas sobre os efeitos negativos da pornografia como cofundador da organização nacional XXXchurch.com. Mas, em 2019, ele decidiu se concentrar na construção de uma marca de cannabis comercializada especificamente para cristãos.

 

 

 

Sua nova empresa, a Christian Cannabis (cannabis cristã), visa não apenas vender maconha aos cristãos, mas incentivá-los a usá-la para aprofundar seu relacionamento com Deus.

“Tem um lugar em sua prática de oração e adoração. E isso pode ajudá-lo a se conectar a Deus de uma maneira intensa e profunda”, diz o site da empresa, que tem um guia “espiritual” em sua página inicial para levar ao “recreativo” e “medicinal”.

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Pastor Craig Gross has started Christian Cannabis. Photo by David Tosti

O pastor Craig Gross começou a Christian Cannabis. Foto: David Tosti.

Embora Gross mantenha sua marca como a primeira a atingir um público religioso, a própria maconha tem uma longa história em contextos religiosos e espirituais, disse Laurie Cozad, professora de religião no Merrimack College e autora de “God on High: Religion, Cannabis, and the Quest for Legitimacy” (Deus nas alturas: religião, cannabis e a busca por legitimidade, em tradução livre). A cannabis é nomeada como uma das plantas mais sagradas da Terra no Atharva Veda, um dos quatro textos fundamentais do hinduísmo, e ainda é amplamente consumida em festivais e cerimônias religiosas indianas.

Antigos assírios, egípcios e hebreus queimavam cannabis como incenso, enquanto os muçulmanos sufis a fumavam em santuários e enquanto observavam danças sagradas. Talvez mais conhecidos pelo uso de maconha sejam os membros do movimento Rastafári, uma religião que se desenvolveu na Jamaica na década de 1930 e vê a planta como parte integrante de sua tradição — uma maneira de se aproximar de Deus.

A partir dos anos 1960, novos ministérios se formaram centrados no consumo de maconha como sacramento, disse Cozad, um “movimento clandestino de pessoas que entendiam que as drogas poderiam ser extremamente úteis para ajudar a sair do mundo mundano para o sagrado”.

Uma das primeiras foi a Church of the Universe (Igreja do Universo), que surgiu no Canadá em 1969 e desenhou as Escrituras Cristãs, entre outros textos: os seguidores associam a planta à Árvore da Vida em Gênesis e a fumam durante os cultos.

Assim como a Igreja do Universo, a Church of Cognizance (Igreja do Conhecimento), que se formou no Arizona em 1991, e o Hawai’i Ministry of Cannabis Sacrament, popularmente conhecido como THC Ministry (Ministério do THC), que se seguiu em 2000, enfrentaram ataques, detenções e prisão de seus líderes.

Um presente dos Deuses: os usos da cannabis nas religiões

A Temple 420, uma igreja sediada em Los Angeles que realizava cultos de domingo às 16h20 (horário associado ao uso de maconha) e vendia maconha para seus seguidores para ajudá-los a se comunicar com Deus, foi fechada logo após sua abertura, em 2006. Seu fundador, Craig Rubin, foi preso por vender maconha a um policial disfarçado e passou três anos em liberdade condicional.

Em vez de formar um grupo religioso baseado na maconha, Gross se vê trazendo a maconha para os cristãos tradicionais, com o objetivo de ajudá-los a explorar sua espiritualidade fumando antes da oração ou simplesmente se permitindo usá-la recreativamente sem vergonha.

“Isso leva você a um caminho que parece espiritual, mas parece diferente da igreja de sua mãe”, disse Gross. “Temos que estar abertos, eu acho, para apresentar o evangelho, apresentar o Espírito de maneiras diferentes.”

Atualmente, ele está trabalhando para atrair investidores e pretende ter produtos nas prateleiras dos dispensários da Califórnia no final deste ano, antes de expandir para muitos dos 18 estados americanos onde a maconha é legal para uso adulto. Seu foco está em variedades de cannabis com baixo teor de THC — um dos compostos psicoativos que cria um efeito de “euforia” — e em concentrações que não serão esmagadoras para um usuário iniciante.

Outros produtos propostos incluem “wafers de comunhão” de cannabis, uma tintura de “água benta” e bastões de incenso de cannabis. Ele disse que suas ofertas são parcialmente irônicas e parcialmente destinadas a sinalizar aos cristãos que a cannabis não precisa ser assustadora, mas pode vir em formas familiares.

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Plantas de maconha crescem sob luzes verdes para simular a noite em uma sala de vegetação na Compassionate Cultivation, um cultivador e dispensário licenciado de cannabis medicinal, em 14 de dezembro de 2017, em Manchaca, Texas. (AP Photo/Eric Gay)

Plantas de maconha crescem sob luzes verdes para simular a noite em uma sala de vegetação na Compassionate Cultivation, um cultivador e dispensário licenciado de cannabis medicinal, em Manchaca, Texas. Foto: AP / Eric Gay.

Para muitos cristãos, superar o estigma de usar uma droga pode ser um desafio, como Gross experimentou. Depois que a cannabis para uso adulto se tornou legal na Califórnia em 2016, Gross disse: “Eu levava muitos de meus amigos e pastores cristãos para dispensários e dizia: ‘Pessoal, isso não é alface do diabo’”.

Por causa de seus efeitos inebriantes, 4 em cada 5 pastores protestantes nos EUA hoje dizem que fumar maconha é “moralmente errado”, assim como a maioria dos estudiosos islâmicos — embora a maconha, ao contrário do álcool, não seja expressamente proibida no Alcorão, e alguns muçulmanos acreditem pode ser permitido para fins médicos. Os rabinos ortodoxos têm opiniões igualmente diversas, com alguns determinando que a cannabis medicinal é kosher e outros a proibindo. (Algumas fontes sugerem, no entanto, que os judeus usam maconha mais do que outros grupos religiosos dos EUA.)

Mas Cozad disse que o discurso religioso sobre o uso de maconha parece estar mudando, com menos pessoas chamando seu uso de pecado ou moralmente errado do que no passado. Uma pesquisa do Pew Research Center de 2021 descobriu que mais da metade de todos os estadunidenses afiliados a alguma religião apoiam a legalização da maconha para uso médico e adulto. Esse número cai para 44% para os cristãos evangélicos brancos, mas alguns cristãos profundamente religiosos estão tentando fazer com que os estados do Cinturão da Bíblia legalizem a maconha medicinal; em 2018, os membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias pressionaram para que Utah fizesse o mesmo.

Cozad disse que, apesar dessas mudanças de atitude, é difícil imaginar iniciativas como a de Gross influenciando as mentes dos líderes religiosos ou tendo impacto no nível institucional. A narrativa do “reefer madness”, na qual a maconha é retratada como inequivocamente prejudicial, “ainda tem ressonância para as pessoas”, disse Cozad.

Mas ela disse que para uma minoria de pessoas que podem estar “procurando fugir do dogma e dos rituais” da religião organizada, uma maior aceitação social e novos caminhos para explorar a maconha legalmente e com segurança podem levar a um tipo diferente de experiência espiritual.

“Em todas as tradições religiosas… as pessoas sempre, em qualquer período de tempo, qualquer cultura sobre a qual você esteja falando, encontrarão maneiras de contornar esses intermediários… para ter seus próprios encontros divinos”, disse Cozad. “E é disso que se trata o misticismo. É por isso que você tem tradições místicas em quase todas as religiões que existem.”

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#PraTodosVerem: ilustração inspirada na obra “A Criação de Adão”, de Michelangelo, onde duas mãos estão prestes a se tocar enquanto uma segura um baseado, com fundo em tons claros de azul e salmão.

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