Oficial antidrogas da Casa Branca admite que uso de maconha por jovens caiu após legalização

Fotografia que mostra parte da face de uma pessoa jovem que acende um baseado (cigarro de maconha) com isqueiro, do qual a chama contrasta com o fundo escuro na parte esquerda da imagem. Foto: Chuck Grimmett | Flickr.

Em declarações a um grupo de legisladores, um oficial do escritório antidrogas da Casa Branca admitiu que nos estados que legalizaram a cannabis social o consumo de maconha por adolescentes diminuiu — ao contrário do que alardeiam os proibicionistas. As informações são do Marijuana Moment, traduzidas pela Smoke Buddies

“Por alguma razão, a taxa de uso nessa faixa etária está diminuindo”, disse Dale Quigley, coordenador adjunto da National Marijuana Initiative (Iniciativa Nacional de Maconha), um projeto do programa HIDTA (Área de Tráfico de Drogas de Alta Intensidade). “Não temos 100% de certeza de por que está caindo. É bom que esteja caindo, mas não entendemos o porquê”.

Os comentários de Quigley foram apresentados durante uma ampla apresentação sobre os impactos da legalização da cannabis a um comitê de legisladores de Dakota do Norte na quarta-feira. O painel está atualmente envolvido em um estudo interino da questão enquanto o legislativo estiver fora de sessão e emitirá um relatório ainda este ano com o objetivo de tornar os legisladores mais bem preparados para considerar a legalização quando a nova sessão começar no próximo ano.

Quanto ao uso por adolescentes, Quigley, que reside no Colorado e é um oficial da lei desde 1979, disse ao comitê que, embora não possa explicar a queda no uso por jovens em seu estado, ela corresponde a uma tendência vista nacionalmente.

“Ao analisar o estado do Colorado para o uso atual entre 12 e 17 anos, tivemos um pico em 14, mas no geral as taxas de uso no Colorado têm diminuído”, ele disse, “e isso corresponde ao que estamos vendo em outros estados e também à tendência que estamos vendo nacionalmente”.

Os dados para a apresentação vieram da Organização de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias dos EUA (SAMHSA), que realiza pesquisas anuais sobre o uso de drogas. Ela define “uso atual” como uso nos últimos 30 dias.

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A unidade de Quigley, a National Marijuana Initiative, “se esforça para dissipar os equívocos sobre a maconha e aumentar a conscientização sobre os problemas que envolvem a droga”, diz o site. O grupo é financiado pelo programa HIDTA, que foi criado sob o Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas da Casa Branca após a aprovação do Congresso do Ato Antidrogas de Abuso de 1988. A Marijuana Initiative ministra palestras sobre questões de cannabis para os formuladores de políticas e outros grupos, com apresentações que variam de 60 minutos a oito horas.

Embora o Colorado e outros estados tenham aprovado leis projetadas para permitir o acesso legal de adultos à maconha, uma preocupação persistente entre os céticos e os defensores antidrogas é o impacto potencial da legalização nas taxas de uso por jovens.

Apesar de ter reconhecido que as taxas de uso por adolescentes parecem ter caído no Colorado e em outros estados desde a legalização, Quigley se opôs a essas declarações com alegações anedóticas e às vezes contraditórias sobre jovens e maconha.

Depois de observar que as vendas legais de cannabis estão trazendo US$ 800.000 em impostos para o Colorado por dia e destinando US$ 40 milhões por ano para melhorias nas escolas, por exemplo, Quigley compartilhou uma história sobre um superintendente escolar não identificado do Colorado. “O interessante é que o superintendente de um dos maiores distritos escolares do Colorado disse que a única coisa que a legalização da maconha fez por seu distrito escolar foi trazer mais maconha para o distrito escolar”, afirmou.

Mais tarde, depois de observar que “não temos 100% de certeza de por que está caindo”, Quigley explicou a dinâmica por trás da sabedoria convencional sobre por que as taxas de uso por jovens deveriam estar aumentando.

“O que podemos ver com as crianças, de acordo com os dados da SAMHSA, é que a percepção sobre os danos da maconha vem diminuindo constantemente ao longo do tempo. Elas não veem isso como arriscado ou perigoso para consumir”, disse ele. “Quando riscos e danos diminuem e a disponibilidade aumenta, o mesmo acontece com as taxas”.

Não está totalmente claro no gráfico incluído na apresentação de Quigley se a percepção sobre os danos da maconha entre os jovens realmente “tem diminuído consistentemente ao longo do tempo”, como ele disse. Os números variam de ano para ano, e nenhuma das informações incluídas indica que a tendência é estatisticamente significativa. Dados de grupos etários mais velhos, no entanto, mostram tendências descendentes muito mais óbvias.

A melhor explicação de Quigley para a tendência de queda no uso de cannabis por adolescentes foi que as crianças têm medo de produtos potentes e vaping — apesar de seu argumento posterior de que as crianças estão cada vez mais despreocupadas com os perigos da maconha. “Não temos muita certeza”, disse ele. “Estamos ouvindo histórias anedóticas sobre crianças que têm medo dos níveis de potência, você sabe, adolescentes que tiveram reações adversas ao vaping e aos concentrados”.

Outros estudos analisaram as taxas de uso por adolescentes após a legalização e encontraram declínios semelhantes — ou pelo menos nenhuma evidência de aumento. Um estudo de outubro de 2019 usando dados do estado de Washington explicou as quedas no consumo de cannabis nesse estado como resultado do aumento da regulamentação em comparação com o mercado ilícito ou simplesmente da “perda de apelo por novidade entre os jovens”. Um estudo do início do ano passado, publicado no JAMA Pediatrics, também encontrou declínios modestos no consumo de maconha por jovens, mas não chegou a uma conclusão sobre o que causou as reduções.

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As observações de Quigley sobre as taxas de uso para os legisladores de Dakota do Norte começam aproximadamente às 9h22 no vídeo arquivado da audiência do Comitê Judiciário de quarta-feira, e os slides de sua apresentação acompanhante também podem ser vistos no site do legislativo.

Espera-se que o comitê emita um relatório sobre a legalização da maconha em algum momento deste outono, provavelmente em novembro.

Enquanto isso, dois esforços separados para legalizar a cannabis para adultos de Dakota do Norte não ganharam força suficiente para a votação de 2020, mas os organizadores dizem que reorientarão seus esforços em 2022. Uma iniciativa proposta pela Legalize ND foi adiada após a pandemia de coronavírus dificultar os esforços para coleta de assinaturas, e um segundo grupo anunciou nessa semana que também não conseguiu obter um número suficiente de assinaturas para qualificar sua medida para novembro.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra parte da face de uma pessoa jovem que acende um baseado com isqueiro, do qual a chama contrasta com o fundo escuro na parte esquerda da imagem. Foto: Chuck Grimmett | Flickr.

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