O futuro da maconha sob Joe Biden e um Senado republicano nos EUA

Fotografia que mostra Joe Biden, vestido paletó azul, falando ao microfone que está segurando e uma grande bandeira dos EUA ao fundo. Imagem: Gage Skidmore | Flickr

A legalização federal da cannabis no país norte-americano seria muito mais plausível sob um governo democrata unificado, mas assumindo que a contagem de votos se mantenha como está, o caminho para a reforma do status legal da planta no âmbito nacional será provavelmente muito mais estreito nos próximos dois anos. Entenda mais no artigo de Kris Krane para a Forbes

Foi uma longa noite de eleição, que, como previsto, sangrou no dia seguinte (4). No momento desta publicação, ainda não sabemos ao certo quem será nomeado o próximo presidente dos Estados Unidos, nem quem controlará o Senado dos Estados Unidos. No entanto, a partir deste momento (que reconhecidamente pode estar desatualizado no momento em que você ler isto), o cenário mais provável é que Joe Biden saia vitorioso e que o Senado permaneça no controle republicano.

Esses resultados terão sérias consequências para a perspectiva de reforma da cannabis no nível federal nos próximos dois anos. Conforme detalhado abaixo, a legalização federal seria muito mais provável sob um governo federal democrata unificado, mas assumindo que a contagem atual se mantenha, o caminho para a reforma federal da cannabis será provavelmente muito mais estreito nos próximos dois anos. Mas as oportunidades permanecem.

Uma coisa fica clara com os resultados da eleição: os eleitores estadunidenses de todos os partidos apoiam esmagadoramente a legalização da cannabis! As iniciativas relacionadas à cannabis não apenas correram a mesa na noite passada, ganhando a legalização no Arizona, Montana, Nova Jersey e Dakota do Sul, e a maconha medicinal no Mississippi e Dakota do Sul, como passaram por margens massivas e históricas.

Antes destas eleições, o maior total de votos que os EUA já haviam observado em uma iniciativa de legalização era de 57% na Califórnia, amante da maconha, há quatro anos. Este ano o movimento pró-maconha venceu no vermelho Montana com os mesmos 57%, no roxo Arizona com 60% e na azul Nova Jersey com impressionantes 67%! Para o público estadunidense, essa questão está encerrada. Eles precisam apenas de políticos que alcancem seu interesse.

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E, claro, essa é a grande questão que o novo governo e o Congresso enfrentarão, independentemente de quem saia vitorioso. Não se engane, independentemente das tendências políticas pessoais de cada um, os democratas conseguindo assumir o controle total do Congresso e da Casa Branca seria o melhor cenário para a reforma da cannabis. O atual líder da minoria no Senado, Chuck Schumer, afirmou que a legalização seria uma grande prioridade em um Senado controlado pelos democratas. A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, prometeu que um projeto de lei de legalização, o Ato MORE, receberá uma votação no plenário da Câmara este ano. A liderança democrata no Congresso está mais unida e solidária na questão da reforma da cannabis do que nunca.

Mas com toda a probabilidade, o controle do Senado permanecerá nas mãos do Partido Republicano e do líder da maioria, Mitch McConnell. Embora a base do Partido Republicano apoie, em sua maioria, a legalização, a liderança do Senado do Partido Republicano, e Mitch McConnell em particular, não tem apoiado a legalização. Provavelmente, a maior motivação do líder McConnell para aprovar qualquer reforma da cannabis seria fornecer uma “vitória” para o senador Cory Gardner pelo Colorado. Mas com Gardner tendo perdido sua corrida à reeleição, este não é mais um fator para a liderança do Partido Republicano. E se o histórico do senador McConnell como líder da oposição durante o governo Obama servir de indicação, ele hesitará em apoiar qualquer legislação que possa ser considerada uma vitória por um governo democrata.

Abaixo está um resumo do que podemos esperar do próximo 117º Congresso, especialmente se a projeção de votos atual se mantiver e Joe Biden assumir a presidência.

Ato SAFE Banking

Ato SAFE Banking visa permitir que bancos e instituições financeiras façam negócios legalmente com a indústria da cannabis sem medo de prisão ou acusação federal ou outras ações punitivas. A proposta foi considerada a proposta sobre cannabis mais provável de ser aprovada no Congresso atual, e provavelmente permanecerá assim na próxima sessão.

Na verdade, ainda existe a possibilidade, embora pequena, de que se transforme em lei durante a sessão em fim de mandato antes que os democratas tomem oficialmente o poder executivo em janeiro. Isso ocorre por que o texto do SAFE Banking foi incluída no pacote de alívio da Covid aprovado pelos democratas no início deste ano, que nunca se tornou lei devido à inércia do Senado. Se o atual Congresso decidir que deseja fornecer alívio para as famílias americanas que lutam contra a crise econômica relacionada à Covid antes que o novo Congresso tome o poder, há uma suposição razoável de que o texto do SAFE Banking seja incluída na proposta final.

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Mas, mesmo que o atual Congresso não aprove o alívio da Covid, ou o faça sem proteções para os bancos que fazem negócios com a indústria da cannabis, o Ato SAFE Banking tem a melhor chance de qualquer proposta de se tornar lei no próximo Congresso. É provável que a economia continue a sofrer em um inverno de aumento do número de Covid, portanto, mesmo um Congresso dividido provavelmente aprovará alguma forma de estímulo econômico. Dado que a liderança da Câmara já incluiu o SAFE Banking em iterações anteriores de um projeto de lei de estímulo, há uma chance razoável de que o setor bancário estará livre para fazer negócios com empresas de cannabis em algum momento no início de 2021.

Infelizmente, com o Partido Republicano mantendo o controle do Senado, as chances de o SAFE Banking ser aprovado como um projeto autônomo provavelmente diminuíram no Congresso atual. Conforme mencionado acima, o senador McConnel não tem mais a motivação por uma vitória de Cory Gardner, e o presidente do Comitê Bancário do Senado, Mike Crapo (R-ID), mostrou poucos indícios de que está interessado em avançar na reforma bancária. A melhor chance para que os bancos legais de cannabis se tornem realidade provavelmente está em um estímulo mais amplo ou um projeto de lei geral de gastos.

O Ato dos Estados

Nos últimos anos, a indústria da cannabis tem pressionado principalmente pela aprovação do STATES Act (Ato dos Estados), que reconheceria a capacidade dos estados de legalizar a cannabis em nível estadual sem o risco de intervenção federal. Esta é uma abordagem amplamente federalista para a legalização, reconhecendo que a atual liderança do Partido Republicano no Senado (e na Câmara antes das eleições legislativas de 2018) provavelmente não considerará a legalização federal real. Se o status quo de um Senado controlado pelo Partido Republicano e de uma Câmara controlada pelos democratas permanecer no próximo ano, o Ato dos Estados provavelmente continuará sendo o veículo mais provável para uma reforma abrangente. Mas enfrentará grandes desafios em ambas as casas, tornando a aprovação final uma batalha difícil.

Como mencionado anteriormente, o líder da maioria McConnell mostrou pouco interesse em avançar em uma legislação de reforma da cannabis significativa, por isso é difícil imaginá-lo permitindo que uma proposta como o Ato dos Estados avance, embora provavelmente teria os votos para passar no Senado. Talvez os eleitores de Dakota do Sul, aprovando a legalização este ano, transformem o senador republicano número dois, John Thune, em um apoiador da legalização, assim como a aprovação do Colorado fez para o senador Cory Gardner. Ter o segundo republicano mais importante no Senado na liderança de apoio à legalização tem o potencial de empurrar seu partido para uma abordagem dos direitos dos estados para a reforma da cannabis e é provavelmente a melhor esperança para o Ato dos Estados nessa casa.

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No entanto, a proposta provavelmente enfrentaria um desafio difícil na Câmara controlada pelos democratas. Durante seu tempo em terras selvagens nos últimos quatro anos, as autoridades eleitas do Partido Democrata se tornaram muito mais bem informadas sobre os detalhes da política de cannabis e da reforma da cannabis. Em particular, as bancadas de negros e latinos do Congresso prestaram muita atenção em como a legalização está ocorrendo em estados de todo o país e na necessidade de propostas que abordem a equidade racial e social e comecem a reparar alguns dos danos causados ​predominantemente às comunidades negra e parda sob a proibição da maconha, algo não tratado no Ato dos Estados. É difícil ver a liderança democrata priorizando um projeto de lei que irritaria grande parte de suas bancadas.

Ato MORE

Ato MORE, que removeria totalmente a cannabis do Ato de Substâncias Controladas, tem sido a proposta de legalização preferida da liderança democrata na Câmara no Congresso atual, com o principal patrocinador do Senado sendo nada menos que a provável vice-presidente dos Estados Unidos, Kamala Harris. A liderança democrática apoiou tanto a proposta que prometeu repetidamente uma votação este ano. Embora uma votação planejada neste verão tenha sido adiada, a liderança continua a prometer que receberá uma votação no plenário da Câmara durante ainda na sessão atual, onde se espera que seja aprovado, posicionando o Ato MORE como o veículo mais provável para uma ampla variedade de reformas da cannabis na próxima sessão da Câmara dos Representantes.

No entanto, por todas as razões mencionadas acima, o Ato MORE é provavelmente um impedimento político em um Senado controlado por Mitch McConnell. O Ato dos Estados foi projetado especificamente para apelar à liderança republicana de mentalidade federalista, mas ainda precisa ganhar força significativa no Senado. É difícil imaginar a liderança do Senado avançando com uma proposta de maior alcance como o Ato MORE, que inclui disposições mais polêmicas entre os republicanos, como justiça restaurativa para comunidades de cor que foram desproporcionalmente impactadas pela proibição da cannabis.

Caso os democratas consigam causar uma grande reviravolta e assumir o controle do Senado quando a poeira baixar, o Ato MORE avança e se torna o veículo mais provável para uma reforma abrangente em nível federal. Mesmo nesse cenário improvável, o Ato MORE provavelmente não será aprovado da forma como está redigido, mas servirá como base para um projeto de lei mais abrangente com uma estrutura regulatória mais robusta que poderia ser aprovado por ambas as casas do Congresso e apoiado por uma gestão de Biden.

Independentemente de como os resultados finais das eleições presidenciais e para o Senado se desenrolem, a realidade é que as pessoas têm falado retumbantemente sobre essa questão com vitórias eleitorais massivas para a cannabis em todo o país. Se as autoridades eleitas dos EUA quiserem continuar retornando aos seus assentos nas próximas eleições, agora é a hora de começarem a levar a sério a reforma da cannabis e a aprovar essas reformas de bom senso e as reformas necessárias nas políticas de maconha.

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