Jay-Z lança fundo para impulsionar negócios de maconha pertencentes a minorias

Foto de Jay-Z, onde o rapper aparece, do peito para cima, usando um casaco cinza e exibindo um sorriso aberto, com uma estrutura tubular preta e uma parede verde de fundo. Imagem: reprodução / Youtube.

Rapper está lançando um fundo para investir em startups de maconha pertencentes a minorias e reforçar a participação negra na indústria. As informações são do WSJ

O rapper e empresário Jay-Z diz que é motivado por um desequilíbrio no negócio da maconha: pessoas de cor, que foram desproporcionalmente punidas por envolvimento com a droga onde ela é ilegal, são apenas um pequeno número daqueles que ganham dinheiro com o mercado multibilionário da maconha legalizada.

“É realmente incrível como isso pode acontecer”, disse o artista musical, nascido Shawn Carter. “Fomos os mais afetados negativamente pela guerra contra as drogas, e os Estados Unidos deram meia-volta e criaram um negócio que vale bilhões”.

 

 

 

Nos 25 anos desde que a Califórnia legalizou a maconha medicinal pela primeira vez, a cannabis cresceu e se tornou um negócio legal de US$ 20 bilhões no país que poderia ultrapassar o mercado de US$ 70 bilhões do vinho nos EUA até 2030, de acordo com uma estimativa do banco de investimento de Nova York Cowen & Co.

Carter, que está começando seu fundo com US$ 10 milhões em capital inicial recebido como parte de uma fusão, junta-se a um impulso mais amplo por oportunidades econômicas equitativas no setor da cannabis, já que estudos mostram que as minorias foram punidas mais do que os brancos por usar drogas.

Leia mais: Jay-Z se une a nova joint venture de cannabis como diretor visionário

Um estudo de 2017 para o Instituto Nacional de Saúde dos EUA descobriu que pessoas negras eram encarceradas em taxas entre cinco e sete vezes aquelas para brancos condenados por crimes semelhantes relacionados a drogas.

Em novembro, os eleitores no Arizona, Montana, Nova Jersey e Dakota do Sul aprovaram o uso adulto da maconha, enquanto o Mississippi aprovou o uso medicinal, elevando para 35 o número de estados que legalizaram a cannabis de alguma forma. Este mês, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, anunciou uma proposta de legalização para o estado, que inclui a criação de um escritório para direcionar o licenciamento e a assistência comercial para pessoas de cor.

Nova York está seguindo um modelo usado em outros estados — incluindo Califórnia e Illinois — que criaram programas para minorias no negócio da maconha.

Em Massachusetts, onde a cannabis é legal desde 2016, menos de 6% dos quase 7.000 agentes registrados para vender ou cultivar cannabis no estado são negros. Em Denver, onde as vendas de cannabis são legais desde 2014, a propriedade negra de empresas de cannabis é inferior a 6%, enquanto no estado de Washington a participação é de cerca de 3%, de acordo com estatísticas estaduais. Cerca de 10% das empresas nos EUA eram de propriedade de negros em 2017, o ano mais recente para o qual os números estão disponíveis no Censo.

Os negros tinham quase quatro vezes mais probabilidade do que os brancos de serem presos por porte de maconha nos EUA em 2018, apesar das estatísticas mostrarem que os brancos têm taxas mais altas de uso de maconha ao longo da vida, de acordo com a American Civil Liberties Union.

O fundo do Sr. Carter cresceu com a aquisição de US$ 575 milhões em dezembro das empresas de cannabis sediadas na Califórnia CMG Partners Inc. e Left Coast Ventures Inc. pela Subversive Capital Acquisition Corp., uma SPAC com sede em Vancouver. Em outubro, o Sr. Carter lançou a linha de cannabis Monogram, que será uma joint venture com a empresa resultante da fusão, que se chamará TPCO Holding Corp.

Leia mais: Como o renascimento das SPACs pode ser uma oportunidade para negócios de cannabis

Como parte do acordo com a Subversive, a TPCO semeará o fundo do Sr. Carter com US$ 10 milhões e injetará outros 2% da receita líquida a cada ano a partir de então.

O fundo será administrado por Carter e Desiree Perez, presidente-executiva do conglomerado de entretenimento Roc Nation de Carter e recebedora do perdão de Donald Trump no último dia de sua presidência. Ela vai investir até US$ 1 milhão em cada empresa de maconha que escolher.

“Eu queria fazer algo de uma forma real e concreta, onde eu fizesse minha parte”, disse o Sr. Carter.

Carter disse que ele e o presidente da Subversive, Michael Auerbach, foram influenciados pela “2% Solution” do investidor Robert Smith, uma proposta para que as empresas canalizem 2% de sua receita líquida para negócios de propriedade de negros.

Estimuladas por um debate nacional sobre o racismo sistêmico após a morte de George Floyd, empresas como JPMorgan Chase & Co., Netflix Inc. e Walmart Inc. prometeram mais de US$ 35 bilhões em ações raciais no ano passado em programas para criar mais oportunidades econômicas para as minorias e construir riqueza em suas comunidades.

A Apple Inc. anunciou na semana passada que vai investir US$ 35 milhões em empresas de capital de risco em estágio inicial que fornecem financiamento para empresas de propriedade de minorias, entre outras medidas.

A cannabis legal difere de outros negócios por causa de suas associações com a guerra contra as drogas, disse Carter. Ele conhece várias pessoas que passaram um tempo na prisão por crimes relacionados à maconha, incluindo Kareem “Biggs” Burke, um dos cofundadores da gravadora de Carter, Roc-A-Fella Records, que foi encarcerado por quase cinco anos.

“Não é uma planilha, são pessoas reais”, disse Carter.

Leia mais: Marca de cannabis de Jay-Z é lançada com baseado de US$ 50 enrolado à mão

Amber Littlejohn, diretora-executiva da Minority Cannabis Business Association, um grupo comercial com sede em Eugene, Oregon, disse que a maioria dos empresários independentes de cannabis luta para acessar capital e cumprir os requisitos regulatórios. A Califórnia exige que empresas individuais assinem contratos de locação de lojas antes de solicitarem licenças de dispensário para vender maconha. Em Nevada, os candidatos à licença precisam de pelo menos US$ 250.000 em ativos líquidos para se qualificar.

Essas quantias são de difícil acesso para proprietários de pequenas empresas, especialmente por que os bancos nacionais não emprestam para empreendedores do setor de cannabis que continua ilegalmente federal. Os aspirantes também não são elegíveis para empréstimos da Small Business Administration (agência independente do governo dos EUA que tem o objetivo de auxiliar, aconselhar, assistir e proteger os interesses dos empreendimentos de pequeno porte no país).

A Sra. Littlejohn disse que muitas minorias têm problemas para alcançar redes de investidores abastados, o que torna mais difícil financiar seus negócios incipientes.

Whitney Beatty, de 42 anos, cresceu em Detroit na década de 1980 durante o auge da guerra às drogas. Ver a polícia invadir as casas dos vizinhos e fazer prisões por porte de maconha era comum, disse ela, acrescentando que amigos passaram um tempo na prisão e tiveram suas vidas arruinadas por causa disso.

Hoje, a Sra. Beatty está tentando lançar um dispensário em Los Angeles e administra uma loja on-line chamada Apothecarry, que vende umidificadores de última geração para armazenamento de maconha. Sua família tentou dissuadi-la de entrar no negócio porque temiam que ela pudesse ter problemas, embora a maconha seja legal no estado, disse ela.

“Eles me disseram que isso é algo apenas para brancos”, disse ela. “Esses pensamentos vão nos manter trancados fora desse enorme negócio que está começando a ficar on-line”.

Leia também:

Todo Branco é Racista? – Dando a Letra

#PraCegoVer: a imagem em destaque é uma foto de Jay-Z, onde o rapper aparece, do peito para cima, usando um casaco cinza e exibindo um sorriso aberto, com uma estrutura tubular preta e uma parede verde de fundo. Imagem: reprodução / Youtube.

Deixe seu comentário
Assine a nossa newsletter e receba as melhores matérias diretamente no seu email!