Cultivando maconha para a família: como a cannabis transformou a vida de uma mulher negra

Fotografia que mostra Natalie Cox com o corpo de lado e olhando para a direita, no meio de várias plantas de cannabis, e copas de árvores ao fundo.

“Cultivar cannabis tem sido uma das coisas mais fortalecedoras que já fiz. Uma pequena tentativa e erro com as sementes encontradas em minha erva evoluíram para a determinação de ter sucesso. É o catalisador para eu ir para a faculdade pela primeira vez aos quase 50 anos”. Conheça a história de superação e empoderamento da canadense Natalie Cox em seu texto publicado originalmente no Toronto Star

Eu castiguei meu filho mais novo, Kadim, quando ele estava na décima série depois de encontrar sua erva. Podemos rir disso agora, mas meu relacionamento com meu filho foi seriamente prejudicado por minha necessidade de reprimir seu hábito de fumar maconha.

Eu estava apavorada com o que poderia acontecer com ele, um garoto negro de apenas 15 anos descoberto com maconha. Ser parado pela polícia é uma ocorrência comum com quatro homens negros em casa. Posso atestar que todos foram detidos e interrogados pela polícia em várias ocasiões.

Fiquei lívida só de saber que ele se arriscava no que eu percebia ser de alto risco. Além disso, eu estava preocupada com o fato de meu filho estar fumando maconha regularmente e seu impacto no cérebro em desenvolvimento, o que deu início a anos de uma relação de gato e rato entre nós.

Eu encontrava seu estoque e parafernália e então dava fim. Ele me evitou. Eu então o evitei. Ele ficou mais velho, começou a fazer planos para se mudar para a Nova Zelândia. Meu filho queria se mudar para o outro lado do mundo para ficar longe de mim.

Percebi que Kadim estava se automedicando com cannabis há anos. Ele havia sido recentemente diagnosticado com TDAH, ansiedade e depressão, assim como eu. Ele estava usando maconha. Eu usei álcool.

Agora, Kadim tem 23 anos e é o melhor parceiro de poda com quem trabalhei durante a colheita. Eu planto sua cannabis agora, na verdade para meus três filhos e eu. Acredite em mim, eu cultivo uma erva muito, muito boa.

Não cheguei a este ponto da minha vida durante a noite. Vestindo meia-calça estampada com folhas de cannabis e camisetas com “The Devil’s Harvest”. Foi preciso muito aprendizado e desaprendizado para começar.

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Como sofria de insônia, notei uma diferença imediata quando comecei a fumar antes de dormir. Consegui não apenas adormecer, mas também acordar sentindo-me relaxada, e não grogue. Com corpo e mente bem descansados, coisas incríveis começaram a se encaixar.

Meu lado artístico também se manifestou. Primeiro, o design de interiores da minha casa com o quarto da minha filha, em seguida, mudou-se para a restauração de móveis. Toneladas de entusiasmo e muitas ideias logo surgiram ao mesmo tempo.

Tornei-me mais focada e me senti mais confiante para começar a enfrentar os problemas da minha vida que me impediam.

Com o uso regular de cannabis, meu consumo de álcool também diminuiu. Anteriormente, o meu uso de bebida era uma preocupação crescente. As quartas-feiras de vinho se transformaram em vinho todos os dias; levei quatro dias para me recuperar da minha última ressaca em novembro de 2018. A maconha me fez até mesmo parar de fumar de cigarro. Além disso, os benefícios para minha já incrível vida sexual foram tremendos.

Coisas bonitas podem acontecer quando sua mente consegue evitar pensamentos invasores em momentos inoportunos.

Cultivar cannabis tem sido uma das coisas mais fortalecedoras que já fiz. Uma pequena tentativa e erro com as sementes encontradas em minha erva evoluíram para a determinação de ter sucesso. É o catalisador para eu ir para a faculdade pela primeira vez aos quase 50 anos.

Também me interessei por jardinagem orgânica e comecei a cultivar alimentos. Penso que, se estou cultivando maconha, também posso cultivar vegetais. Eu queria que nossa cannabis fosse a mais limpa possível porque estou produzindo para minha família. Procurei métodos orgânicos para fazer com que minhas plantas de cannabis tivessem o melhor rendimento possível. Comecei a frequentar eventos de cultivo artesanal, conheci Irie Medz, segui-o no Instagram e disse que precisava de um mentor; ele nunca disse não, então considerei isso como sim. Ele respondeu a todas as perguntas que eu fiz para ele.

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Ao pesquisar a indústria, um e-mail com algo como “Top 100 em Cannabis” no título chamou minha atenção. Era representado principalmente por rostos brancos e masculinos, o que me incomodou muito.

Onde estava a representação negra? Ou outras pessoas racializadas?

Eu encontrei algumas mulheres cultivadoras no Canadá, até algumas poucas cultivadoras negras nos EUA, mas nenhuma no Canadá.

Essa descoberta determinou que eu precisava entrar nesta indústria, sacudir as coisas e mudar a cara da indústria da cannabis para representar algumas das pessoas que ajudaram a construí-la.

Alguns envolvidos na indústria da cannabis antes da legalização estão proibidos de entrar no mercado legal hoje. Eu tinha uma amiga cujo marido foi deportado no início dos anos noventa. Ele imigrou ainda criança com toda a família para o Canadá e foi deportado para um país que ele não conhecia mais após tantos anos fora. Seus dois filhos foram criados apenas pela mãe, sendo roubada a oportunidade de um pai por algumas leis bem distorcidas, considerando que agora a maconha é legal.

Essas revelações me forçaram a reativar minha conta do Facebook depois de quase dois anos desativada. Eu mandei uma mensagem para minha amiga (agora parceira de negócios), Khadisha Thornhill, em um grupo de cannabis formado por pessoas negras. Nós dois estávamos procurando por mais. Queríamos nos socializar e nos solidarizar com as mulheres negras sobre nossas descobertas, mas não conseguimos encontrar o que estávamos procurando.

Então, criamos o Afro Cannada Budsistas.

Nosso grupo inicial começou como um pequeno lugar onde nos encontrávamos para compartilhar nosso amor pela erva, mas rapidamente se tornou muito mais significativo. Durante o primeiro período de isolamento social (lockdown) em razão da Covid-19, outros começaram a nos encontrar.

Realizamos nosso primeiro “Afro Cannada Budsistas High Tea” para um grupo de 12, quando o estágio 2 do lockdown foi possível. O que começou como um pequeno grupo nas redes sociais cresceu para um coletivo on-line de mais de 2.500 pessoas.

Educamos nossos membros sobre tudo relacionado à cannabis. Ajudei alguns a começar a cultivar pela primeira vez este ano, e as fotos e mensagens que estou recebendo estão me dando vida! Também nos encontramos virtualmente como uma forma de ficarmos conectados enquanto nos confortamos e fortalecemos uns aos outros.

A coleção letárgica de plantas tropicais que comecei há 30 anos parece viva novamente. Aumentei minha área de trabalho adicionando um vasto jardim elevado em forma de U de 3 m x 3 m construído por minha filha e por mim. Até criei uma coleção de sementes de tomate como relíquia de família.

O cultivo de maconha acendeu minha paixão. Pessoas próximas a mim expressaram interesse em aprender, embora muitos se sentissem intimidados. Convidei-os a cultivar comigo, pois me considero ainda aprendendo. Prometi estar disponível durante todo o processo de cultivo e esclarecer todas as dúvidas.

Acabamos de terminar nossa primeira colheita juntos como um grupo. Passamos por todo o processo de cultivo juntos, do clone à cura.

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