Como a pandemia criou uma nova geração de consumidores de maconha

Fotografia mostra um homem, em perfil, usando um macacão amarelo e segurando um bong de vidro à boca com uma mão e o bowl e um isqueiro na outra, e uma cerca azul, ao fundo. Imagem: Unsplash / Grav.

Pessoas que raramente, ou nunca, fumaram maconha antes da pandemia agora dizem que estão recorrendo à planta para ajudá-las a lidar com a situação. Informações do The Guardian

Há três anos, Ricardo Capuano, 32, não sabia quanto custava um grama de maconha. Agora, após anos de confinamento e um longo período de ansiedade avassaladora, ele se tornou uma espécie de connoisseur de cannabis.

Capuano nunca foi maconheiro; claro, ele se interessou no ensino médio, mas cerveja e mezcal sempre foram sua “arma de escolha”. Não foi até o verão de 2020, nas profundezas do desespero da Covid, que ele se viu reformado como um maconheiro orgulhoso e regular. De fato, Capuano se viu fazendo proselitismo sobre o esplendor da cannabis para seus amigos durante seus jogos semanais de pôquer on-line. “Eu estava começando a me tornar um defensor”, ele ri.

“Eu não tive que interagir com tantas pessoas”, continua Capuano, que recentemente ficou noivo de sua companheira, após cinco anos de namoro, e se mudou da Cidade do México para Houston para facilitar uma mudança de carreira. “Eu estava cozinhando e lavando pratos, estava sentado e esperando o tempo passar. Maconha é agradável quando você está fazendo essas atividades.”

“Não víamos meus pais ou meus amigos”, acrescenta, “mas víamos nosso revendedor com bastante frequência”.

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O pesadelo da Covid-19 provocou uma série de abalos na ordem social — um crescente movimento antitrabalho, um forte desmaio econômico e novas polaridades cansativas na guerra cultural. Mas à medida que as ordens de bloqueio avançavam, muitos agnósticos da maconha mergulharam na comunidade com entusiasmo, formando uma nova coorte de maconheiros da era da pandemia. De acordo com a empresa de análise de dados Headset, as vendas legais de maconha aumentaram 120% em 2020 e 61% em 2021, e a Fortune informou que os americanos compraram US$ 18 bilhões em cannabis no primeiro ano de coronavírus, US$ 7 bilhões a mais em comparação com os números transacionais de 2019.

Existem vários fatores em jogo aqui: a cannabis está cada vez mais acessível, com 37 estados que têm leis de maconha medicinal nos livros, além de 18 estados que permitem o uso adulto. A tendência também coincide com uma desestigmatização gradual da planta na população em geral. Mas claramente algo sobre a experiência da Covid desencadeou um renascimento da cannabis em lares anteriormente neutros para a maconha. Durante a noite, em habitações em quarentena em todo os EUA, parecia que muitas pessoas estavam acendendo seus baseados.

“A Covid mudou os hábitos sociais das pessoas. Houve essas pesquisas que os estudantes universitários estavam fumando mais e bebendo menos. Como não temos locais sancionados construídos para o consumo público de maconha, é algo que as pessoas costumam fazer em casa”, diz Katharine Neill Harris, professora que estuda política de drogas na Universidade Rice. “Também vi algumas pesquisas em que o uso aumentou em correlação com os problemas de saúde mental relatados. As pessoas estão usando isso como uma coisa de automedicação. Essas são algumas das tendências que estamos vendo.”

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Harris observa que existem muitas maneiras diferentes de consumir cannabis em 2022. A caixa de ferramentas do maconheiro — bongs, cachimbos, papéis para enrolar — tornou-se auxiliar no Canadá ou em estados como Colorado e Califórnia, onde um pacote selado de gomas de THC pode ser comprado em plena luz do dia, no balcão. Harris especula que os comestíveis podem ter servido como um ponto de entrada fácil para os novos maconheiros pandêmicos, o que certamente é verdade para um homem de 35 anos em Toronto chamado Andrew Evans. Ele disse que gastou talvez US$ 10 no total em maconha em sua vida antes da Covid, mas agora diz que uma dose menor se tornou um sacramento quase diário.

Os esforços de legalização no Canadá acabaram com qualquer apreensão que Evans tinha sobre ter uma experiência ruim; ele sempre soube que estava recebendo o que quer que estivesse impresso nos rótulos, o que oferecia muito mais transparência química do que uma misteriosa bandeja de brownies caseiros de maconha. Todos nós passamos o confinamento dispostos a tentar qualquer coisa para nos sentirmos melhor. Qual é o melhor momento para experimentar?

“Comecei a mexer com doses baixas, descobri que gostava de como ele abaixava o botão de volume no meu cérebro ruim e aumentava a partir daí. No Natal, eu era absolutamente uma pessoa da maconha, quando comecei a empurrar gomas em meus pais de 60 e poucos anos”, diz ele. “A maconha melhorou significativamente minha qualidade de vida, em um período de tempo notavelmente curto. Mentalmente e fisicamente, estou em um lugar muito melhor, além de um aumento acentuado no consumo de salgadinhos.”

Evans diz que bebe muito menos do que antes da pandemia, o que ele acredita ser um sintoma de isolamento prolongado e das ressacas agudas que destroem a tarde que os bebedores pesados são forçados a enfrentar na faixa dos 30 anos ou mais. “Eventualmente, o charme de beber três IPAs locais e adormecer assistindo Superstore acabou”, diz ele. A observação de Evans é verdadeira nos dados; um número crescente de pessoas está se abstendo de álcool, o que Meg Bernhard, engenheira civil de 38 anos e mãe de três filhos em Austin, acredita ser um efeito rebote da devassidão do início da pandemia.

“Acho que muitas pessoas começaram a beber mais [durante o isolamento] e talvez tentaram equilibrar isso com maconha por motivos de saúde”, diz ela. Bernhard também se tornou uma fumante diária depois que a Covid atingiu o país. “Sinto que isso me ajuda a me envolver com as crianças quando estou cansada. Jogar, assistir a filmes infantis e assim por diante.”

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#PraTodosVerem: fotografia mostra um homem, em perfil, usando um macacão amarelo e segurando um bong de vidro à boca com uma mão e o bowl e um isqueiro na outra, e uma cerca azul, ao fundo. Imagem: Unsplash / Grav.

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