Cogumelos mágicos: psilocibina é quatro vezes mais eficaz do que antidepressivos

Fotografia que mostra vários cogumelos de hastes brancas, grossas e compridas, e chapéus rajados de bege, em fundo escuro. Imagem: stevepb | Pixabay.

O psicodélico apresentou resultados promissores no tratamento da depressão, segundo um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade Johns Hopkins

Em um pequeno estudo realizado com adultos portadores de depressão maior, pesquisadores da Johns Hopkins Medicine relataram que duas doses da substância psicodélica psilocibina, administradas com o apoio de psicoterapia, produziram reduções rápidas e grandes nos sintomas depressivos, com a maioria dos participantes apresentando melhora e metade deles alcançando remissão durante o acompanhamento de quatro semanas.

Um composto encontrado nos chamados cogumelos mágicos, a psilocibina produz alucinações visuais e auditivas e profundas mudanças na consciência poucas horas após a ingestão. Em 2016, os pesquisadores da Johns Hopkins Medicine relataram pela primeira vez que o tratamento com psilocibina sob condições de apoio psicológico aliviou significativamente a ansiedade e a depressão existente em pessoas com diagnóstico de câncer com risco de vida.

Agora, as descobertas do novo estudo, publicado em 4 de novembro no JAMA Psychiatry, sugerem que a psilocibina pode ser eficaz em uma população muito mais ampla de pacientes que sofrem de depressão maior do que a avaliada anteriormente.

“A magnitude do efeito que vimos foi cerca de quatro vezes maior do que os ensaios clínicos mostraram para antidepressivos tradicionais no mercado”, diz Alan Davis, PhD, professor assistente adjunto de psiquiatria e ciências comportamentais na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. “Como a maioria dos outros tratamentos para depressão leva semanas ou meses para fazer efeito e pode ter efeitos indesejáveis, isso pode ser uma virada de jogo se essas descobertas se confirmarem em futuros ensaios clínicos controlados por placebo ‘padrão-ouro’”. Os resultados publicados cobrem um acompanhamento de apenas quatro semanas em 24 participantes, todos os quais foram submetidos a duas sessões de psilocibina de cinco horas sob a direção dos pesquisadores.

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“Como existem vários tipos de transtornos depressivos maiores que podem resultar em variação na forma como as pessoas respondem ao tratamento, fiquei surpreso com o fato de a maioria dos participantes do nosso estudo ter descoberto que o tratamento com psilocibina é eficaz”, disse Roland Griffiths, PhD, professor Oliver Lee McCabe III em Neuropsicofarmacologia da Consciência na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e diretor do Centro Johns Hopkins para Pesquisa Psicodélica e da Consciência. Ele diz que a depressão maior tratada no novo estudo pode ter sido diferente da forma “reativa” de depressão em pacientes que estudaram no estudo de câncer de 2016. Griffiths diz que sua equipe foi incentivada por autoridades de saúde pública a explorar os efeitos da psilocibina na população mais ampla de pessoas com transtorno depressivo maior, por causa do impacto potencial muito maior na saúde pública.

Para o novo estudo, os pesquisadores recrutaram 24 pessoas com uma história de depressão documentada de longo prazo, a maioria das quais experimentou sintomas persistentes por aproximadamente dois anos antes de entrar no estudo. A idade média dos participantes era de 39 anos; 16 eram mulheres; e 22 se identificaram como brancos, uma pessoa identificada como asiática e uma pessoa identificada como afro-americana. Os participantes tiveram que reduzir todos os antidepressivos antes do estudo com a ajuda de seu médico pessoal para garantir a exposição segura a este tratamento experimental.

Treze participantes receberam o tratamento com psilocibina imediatamente após o recrutamento e após as sessões de preparação, e 11 participantes receberam a mesma preparação e tratamento após um atraso de oito semanas.

O tratamento consistiu em duas doses de psilocibina administradas por dois monitores clínicos que forneceram orientação e garantia. As doses foram administradas com duas semanas de intervalo, entre agosto de 2017 e abril de 2019, no prédio de Pesquisa de Biologia Comportamental do Centro Médico Johns Hopkins Bayview. Cada sessão de tratamento durou aproximadamente cinco horas, com o participante deitado em um sofá, com viseira e fones de ouvido que tocavam música, na presença dos monitores.

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Todos os participantes receberam a Escala de Avaliação de Depressão GRID-Hamilton — uma ferramenta de avaliação de depressão padrão — no momento da inscrição, e uma semana e quatro semanas após a conclusão do tratamento. Na escala, uma pontuação de 24 ou mais indica depressão grave, 17–23 depressão moderada, 8–16 depressão leve e 7 ou menos nenhuma depressão. No momento da inscrição, os participantes tinham uma pontuação média na escala de depressão de 23, mas uma semana e quatro semanas após o tratamento, eles apresentaram uma pontuação média de 8 na escala. Após o tratamento, a maioria dos participantes mostrou uma diminuição substancial em seus sintomas, e quase a metade estava em remissão da depressão no acompanhamento. Os participantes do grupo tardio não apresentaram diminuição dos sintomas antes de receber o tratamento com psilocibina.

Para todo o grupo de 24 participantes, 67% mostraram uma redução de mais de 50% nos sintomas de depressão no acompanhamento de uma semana e de 71% no acompanhamento de quatro semanas. No geral, quatro semanas após o tratamento, 54% dos participantes foram considerados em remissão — o que significa que não se qualificaram mais como deprimidos.

“Acredito que este estudo seja uma prova de conceito extremamente importante para a aprovação médica da psilocibina para o tratamento da depressão, uma condição contra a qual tenho lutado pessoalmente há décadas”, diz o empresário e filantropo Tim Ferriss, que apoiou a campanha de financiamento para este estudo. “Como explicamos a incrível magnitude e durabilidade dos efeitos? A pesquisa de tratamento com doses moderadas a altas de psicodélicos pode revelar paradigmas inteiramente novos para compreender e melhorar o humor e a mente. Esta é uma amostra do que está por vir da Johns Hopkins”.

Os pesquisadores dizem que acompanharão os participantes por um ano após o estudo para ver quanto tempo os efeitos antidepressivos do tratamento com psilocibina duram, e relatarão suas descobertas em uma publicação posterior.

Griffiths, cuja pesquisa com a psilocibina, iniciada no início dos anos 2000, foi inicialmente vista por alguns com ceticismo e preocupação, diz que está grato pelo apoio da Johns Hopkins e animado pelas dezenas de startups e laboratórios de pesquisa que seguiram o exemplo com suas próprias pesquisas. Ele diz que várias empresas estão agora trabalhando ativamente para desenvolver formas comercializáveis ​​de psilocibina e substâncias psicodélicas relacionadas.

De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental, mais de 17 milhões de pessoas nos Estados Unidos e 300 milhões em todo o mundo sofrem de depressão maior.

Outros autores do estudo incluem Frederick Barrett, Darrick May, Mary Cosimano, Nathan Sepeda, Matthew Johnson e Patrick Finan, todos da Johns Hopkins.

O estudo foi apoiado pelos doadores filantrópicos Fundação Steven e Alexandra Cohen, Tim Ferriss, Matt Mullenweg, Craig Nerenberg, Blake Mycoskie e Dave Morin; bem como por doações da Riverstyx Foundation e do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) que mostra vários cogumelos de hastes brancas, grossas e compridas, e chapéus rajados de bege, em fundo escuro. Imagem: stevepb | Pixabay.

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