Cogumelos mágicos combatem a depressão melhor que drogas convencionais

Fotografia mostra cogumelos de psilocibina, com coloração em degradê de bege e branco, crescendo em uma área coberta de musgo, e um fundo escuro.

A psilocibina ajudou a aliviar os sintomas da condição e gerou um aumento da conectividade cerebral durante semanas, segundo um novo estudo do Imperial College London

A psilocibina, o composto psicodélico encontrado nos cogumelos mágicos, ajuda a “abrir” o cérebro das pessoas com depressão, mesmo semanas após o uso, descobriu um estudo.

Estas são as conclusões de uma nova análise de exames cerebrais de cerca de 60 pessoas que receberam tratamento para depressão, liderada pelo Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial College London. A equipe por trás do estudo acredita que pode ter desvendado como a psilocibina exerce seus efeitos terapêuticos no cérebro.

A psilocibina é um dos vários psicodélicos que estão sendo explorados como uma terapia potencial para transtornos psiquiátricos. Vários estudos testaram uma forma sintetizada da droga para tratar pacientes com depressão e ansiedade, com resultados promissores.

Os novos resultados, retirados de dois estudos combinados, revelam que as pessoas que responderam à terapia assistida por psilocibina mostraram aumento da conectividade cerebral não apenas durante o tratamento, mas até três semanas depoisEsse efeito de “abertura” foi associado a melhorias autorrelatadas em sua depressão.

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No entanto, mudanças semelhantes na conectividade cerebral não foram observadas naqueles tratados com um antidepressivo convencional (chamado escitalopram), sugerindo que o psicodélico funciona de maneira diferente no tratamento da depressão.

De acordo com a equipe, as descobertas, publicadas ontem na revista Nature Medicine, são um avanço promissor para a terapia com psilocibina, com os efeitos replicados em dois estudos. Eles explicam que os padrões de atividade cerebral na depressão podem se tornar rígidos e restritos, e que a psilocibina poderia ajudar o cérebro a sair dessa rotina de uma maneira que as terapias tradicionais não podem.

O autor sênior do artigo, professor Robin Carhart-Harris, ex-chefe do Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial, que agora está sediado na Universidade da Califórnia, em San Francisco, disse: “O efeito observado com a psilocibina é consistente em dois estudos, relacionados a pessoas melhorando, e não foi observado com um antidepressivo convencional.

Em estudos anteriores, vimos um efeito semelhante no cérebro quando as pessoas foram examinadas enquanto tomavam um psicodélico, mas aqui estamos vendo semanas após o tratamento para a depressão, o que sugere uma ‘transferência’ da ação aguda da droga”.

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As descobertas iniciais de dois estudos realizados no Imperial relataram uma redução nas medidas de depressão, mas o mecanismo que sustenta a forma como o tratamento exerce esses efeitos não está claro.

No último estudo, uma equipe liderada pelo Centro de Pesquisa Psicodélica analisou exames de ressonância magnética funcional de participantes desses dois ensaios, que incluíram quase 60 participantes: um ensaio aberto sobre depressão resistente ao tratamento — onde todos os participantes receberam psilocibina; e um estudo de controle randomizado sobre depressão mais geral que comparou a psilocibina com o inibidor seletivo de recaptação da serotonina (ISRS) escitalopram.

Todos os participantes também receberam terapias de conversação com profissionais de saúde mental registrados e exames cerebrais foram feitos antes e um dia ou três semanas após os participantes receberem a terapia com psilocibina.

Ambos os ensaios encontraram melhorias com a terapia com psilocibina, conforme medido pelas pontuações aprimoradas dos participantes em questionários clínicos. A análise dos exames cerebrais revelou comunicação alterada ou conectividade entre as regiões do cérebro.

Mais especificamente, eles encontraram um aumento na comunicação entre as regiões do cérebro que são mais segregadas em pacientes deprimidos.

Eles encontraram uma correlação entre esse efeito e a melhora dos sintomas em ambos os ensaios — enquanto a força e a duração do efeito variaram entre os participantes, foi mais forte naqueles que relataram uma melhora nos sintomas.

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Os pesquisadores acrescentaram que, embora os dados de acompanhamento ainda estejam sendo analisados para os participantes, as mudanças iniciais na atividade cerebral um dia após o tratamento foram um bom preditor de se uma pessoa ainda mostraria melhora em seis meses.

O professor Carhart-Harris acrescentou: “Ainda não sabemos quanto tempo duram as mudanças na atividade cerebral observadas com a terapia com psilocibina e precisamos fazer mais pesquisas para entender isso. Sabemos que algumas pessoas recaem, e pode ser que depois de um tempo seus cérebros voltem aos padrões rígidos de atividade que vemos na depressão”.

Os autores alertam que, embora esses achados sejam encorajadores, ensaios anteriores que avaliaram a psilocibina para depressão ocorreram sob condições clínicas controladas, usando uma dose regulamentada formulada em laboratório, e envolveram amplo apoio psicológico antes, durante e após a dosagem, fornecido por profissionais de saúde mental.

Pacientes com depressão não devem tentar se automedicar com psilocibina, pois tomar cogumelos mágicos ou psilocibina na ausência dessas precauções cuidadosas pode não ter um resultado positivo.

O professor David Nutt, chefe do Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial, disse: “Essas descobertas são importantes porque, pela primeira vez, descobrimos que a psilocibina funciona de maneira diferente dos antidepressivos convencionais — tornando o cérebro mais flexível e fluido e menos enraizado nos padrões de pensamento negativo associados à depressão. Isso apoia nossas previsões iniciais e confirma que a psilocibina pode ser uma abordagem alternativa real para tratamentos de depressão.”

“Uma implicação emocionante de nossas descobertas é que descobrimos um mecanismo fundamental pelo qual a terapia psicodélica funciona não apenas para a depressão — mas para outras doenças mentais, como anorexia ou vício. Agora precisamos testar se esse é o caso e, se for, encontramos algo importante”, disse o professor Carhart-Harris.

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