Canabidiol tem potencial para combater a infecção por Covid-19, diz novo estudo

Fotografia mostra a ponta de uma cânula de onde sai uma substância transparente que cai dentro de um frasco de vidro, parte do corpo da pessoa que realiza a operação, usando jaleco branco e luva verde-claro, e um fundo escuro, à esquerda. Imagem: Unsplash / CDC.

Estudo da Universidade de Chicago sugere que o composto da maconha pode ajudar a impedir a replicação do vírus, enquanto uma análise de 1.212 pacientes do National COVID Cohort Collaborative revela que pacientes que tomam uma solução de CBD prescrita medicamente para tratamento da epilepsia testaram positivo para Covid-19 em taxas significativamente mais baixas do que uma amostra de pacientes pareados que não estavam tomando o medicamento

Uma equipe interdisciplinar de pesquisadores da Universidade de Chicago (EUA) encontrou evidências de que o canabidiol, ou CBD, um produto da planta de cannabis, pode inibir a infecção pelo vírus da Covid-19 em células humanas e em camundongos.

O estudo, publicado em 20 de janeiro na Science Advances, descobriu que o CBD mostrou uma associação negativa significativa com testes positivos de Covid em uma amostra nacional de registros médicos de pacientes que tomam o medicamento aprovado pela FDA para o tratamento da epilepsia. Os pesquisadores agora dizem que os ensaios clínicos devem ser feitos para determinar se o CBD pode eventualmente ser usado como tratamento preventivo ou precoce para o Covid-19.

Eles alertam, no entanto, que os efeitos de bloqueio de Covid do CBD vêm apenas de uma dose especialmente formulada de alta pureza tomada em situações específicas. As descobertas do estudo não sugerem que o consumo de produtos comercialmente disponíveis com aditivos de CBD que variam em potência e qualidade possa prevenir a Covid-19.

Uma avenida inesperada

A ideia de testar o CBD como uma potencial terapia contra a Covid-19 foi fortuita. “O CBD tem efeitos anti-inflamatórios, então pensamos que talvez parasse a segunda fase da infecção por Covid envolvendo o sistema imunológico, a chamada ‘tempestade de citocinas’”, disse Marsha Rosner, professora Charles B. Huggins no Departamento de Pesquisa do Câncer Ben May e autora sênior do estudo. “Surpreendentemente, inibiu diretamente a replicação viral nas células pulmonares”.

Para ver esse efeito, os pesquisadores primeiro trataram células pulmonares humanas com uma dose não tóxica de CBD por duas horas antes de expor as células ao vírus da Covid e monitorá-las quanto ao vírus e à proteína viral spike. Eles descobriram que, acima de uma certa concentração limite, o CBD inibiu a capacidade de replicação do vírus. Investigações posteriores descobriram que o CBD teve o mesmo efeito em dois outros tipos de células e em três variantes do vírus da Covid, além da cepa original.

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O CBD não afetou a capacidade do vírus de entrar na célula. Em vez disso, o CBD foi eficaz em bloquear a replicação no início do ciclo de infecção e seis horas após o vírus já ter infectado a célula.

Como todos os vírus, o vírus da Covid afeta a célula hospedeira sequestrando sua maquinaria de expressão gênica para produzir mais cópias de si mesmo e de suas proteínas virais. Este efeito pode ser observado rastreando alterações induzidas por vírus em RNAs celulares. Altas concentrações de CBD erradicaram quase completamente a expressão de RNAs virais. Foi um resultado completamente inesperado.

“Só queríamos saber se o CBD afetaria o sistema imunológico”, disse Rosner. “Ninguém em sã consciência jamais pensaria que bloqueava a replicação viral, mas foi o que aconteceu.”

Os pesquisadores mostraram que o mecanismo pelo qual o CBD bloqueia a replicação do vírus da Covid envolve a ativação pelo CBD de uma das respostas ao estresse da célula hospedeira e a geração de interferons, uma proteína celular antiviral.

Pacientes que tomaram CBD com teste positivo a taxas mais baixas

Os pesquisadores queriam que dados científicos mostrassem que o CBD impede a replicação viral em animais vivos. A equipe mostrou que o pré-tratamento com CBD por uma semana antes da infecção com o vírus suprimiu a infecção tanto no pulmão quanto nas passagens nasais dos camundongos. “Esses resultados fornecem grande suporte para um ensaio clínico de CBD em humanos”, disse Rosner.

E o sucesso do CBD não se limitou ao laboratório: uma análise de 1.212 pacientes do National COVID Cohort Collaborative revelou que os pacientes que tomam uma solução oral de CBD prescrita medicamente para o tratamento da epilepsia testaram positivo para Covid-19 em taxas significativamente mais baixas do que uma amostra de pacientes pareados de origens demográficas semelhantes que não estavam tomando CBD.

Composto da maconha inibe a replicação do vírus da Covid-19 em células pulmonares

O potencial do CBD para tratar pacientes recentemente expostos ou infectados pelo SARS-CoV-2 — o vírus que causa a Covid — não precede as primeiras linhas de defesa contra a Covid-19, que devem ser a vacinação e o seguimento das diretrizes de saúde pública existentes para uso de máscara em espaços internos e distanciamento social. Mas os resultados publicados oferecem uma nova terapêutica em potencial, algo ainda necessário à medida que a pandemia avança.

“É necessário um ensaio clínico para determinar se o CBD é realmente eficaz na prevenção ou supressão da infecção por SARS-CoV-2, mas achamos que isso pode ter potencial como tratamento profilático”, disse Rosner. “Talvez você esteja em um ponto quente ou pense que pode ter sido exposto ou acabou de testar positivo — é aí que achamos que o CBD pode ter um efeito”.

Não é o CBD do seu dispensário

A equipe de pesquisa enfatizou que os efeitos de bloqueio da Covid do CBD estão restritos estritamente à alta pureza e altas concentrações de CBD. Canabinoides intimamente relacionados, como CBDA, CBDV e THC, não têm o mesmo poder. De fato, combinar CBD com quantidades iguais de THC reduziu a eficácia do CBD.

“Ir à padaria da sua esquina e comprar alguns muffins ou ursinhos de goma de CBD provavelmente não fará nada”, disse Rosner. “O pó de CBD comercialmente disponível que analisamos, que estava na prateleira e que você poderia encomendar on-line, às vezes era surpreendentemente de alta pureza, mas também de qualidade inconsistente. Também é difícil obter uma solução oral que possa ser absorvida sem a formulação especial aprovada pela FDA”.

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Além disso, o uso de CBD não está isento de riscos potenciais. Parece ser extremamente seguro quando consumido em alimentos ou bebidas, mas métodos de uso como vaporização podem ter efeitos colaterais negativos, incluindo danos potenciais ao coração e aos pulmões. Também não é bem estudado em certas populações, como pessoas grávidas, e por isso deve ser usado apenas sob a supervisão de um médico e com cautela.

Embora os resultados do estudo sejam empolgantes, são necessários estudos adicionais para determinar a dosagem precisa de CBD que é eficaz na prevenção de infecções em humanos, bem como seu perfil de segurança e quaisquer efeitos colaterais potenciais.

“Estamos muito ansiosos para ver alguns ensaios clínicos sobre este assunto decolarem”, disse Rosner. “Especialmente por que estamos vendo que a pandemia ainda está longe do fim — determinar se esse canabinoide geralmente seguro, bem tolerado e não psicoativo pode ter efeitos antivirais contra a Covid-19 é de importância crítica”.

Rosner também ficou satisfeita que este projeto de pesquisa foi um estudo de caso no poder da colaboração científica, reunindo um grupo altamente interdisciplinar de pesquisadores. Os principais autores listados no artigo vieram de três universidades de pesquisa diferentes e de departamentos tão diversos quanto microbiologia, engenharia molecular, biologia do câncer e química.

“Este foi realmente um esforço de equipe científica, e isso é algo que realmente me entusiasma”, disse Rosner. “De clínicos ao grupo de David Meltzer que fez a análise de pacientes a virologistas como Glenn Randall, e assim por diante. É assim que a ciência deve ser realizada.”

Autores adicionais incluem Long Chi Nguyen, Dongbo Yang, Thomas J. Best, Nir Drayman, Adil Mohamed, Christopher Dann, Diane Silva, Lydia Robinson-Mailman, Andrea Valdespino, Letícia Stock, Eva Suárez, Krysten A. Jones, Saara-Anne Azizi , James Michael Millis, Bryan C. Dickinson, Savaş Tay, Scott A. Oakes e David O. Meltzer, da Universidade de Chicago; Vlad Nicolaescu, Haley Gula e Glenn Randall, do UChicago and Argonne National Laboratory; Divayasha Saxena, Jon D. Gabbard, Jennifer K. Demarco, William E. Severson, Charles D. Anderson e Kenneth E. Palmer, da Universidade de Louisville; Shao-Nong Chen, Takashi Ohtsuki, John Brent Friesen e Guido F. Pauli, da Universidade de Illinois em Chicago; e o National COVID Cohort Collaborative Consortium.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra a ponta de uma cânula de onde sai uma substância transparente que cai dentro de um frasco de vidro, parte do corpo da pessoa que realiza a operação, usando jaleco branco e luva verde-claro, e um fundo escuro, à esquerda. Imagem: Unsplash / CDC.

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