Austrália: Cannabis medicinal sendo usada por dezenas de milhares à medida que acesso se torna mais fácil

Fotografia mostra, em close, um bud de cannabis em início de formação onde vários pistilos verde-claros aparecem ao centro e folhas serrilhadas preenchem o restante do quadro. Imagem: Esteban Lopez | Unsplash.

Levantamento do regulador médico australiano mostra que as prescrições de maconha medicinal dobraram de 2020 a 2021, com mais de 122.000 receitas escritas somente no ano passado. Informações do ABC News

Era o final de 2020 quando David decidiu conversar com seu médico sobre como obter uma receita de cannabis medicinal.

Ele havia sido diagnosticado com fibromialgia — uma condição caracterizada por dor generalizada e sensibilidade no corpo — e estava se automedicando com cannabis que comprou ilegalmente.

“A fibromialgia é bastante debilitante”, disse ele.

Isso causa pontos de dor aleatórios no corpo… minhas canelas ficam dormentes e então parecem que estão pegando fogo ao mesmo tempo.”

A condição, que pode ser difícil de diagnosticar, é frequentemente acompanhada de fadiga e alteração do sono, memória e humor.

David — nome fictício — diz que estava se sentindo constantemente cansado, lutando para administrar sua doença ao lado do trabalho e cuidar de seu parceiro deficiente.

“Por volta das duas horas da tarde, eu só queria adormecer”, disse ele.

Depois de receber a luz verde de seu médico, David começou a usar óleos de cannabis e produtos à base de plantas.

Ele descobriu que eles ajudaram a “mascarar os sintomas” da fibromialgia e melhorar seu sono.

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“Eventualmente, meu corpo se ajustou e eu consegui consumir quantidades muito pequenas [de cannabis]”, disse ele.

“Isso me permite trabalhar e fazer o meu dia, dar um passeio ou fazer o que eu preciso fazer.”

As prescrições crescem à medida que o acesso facilita

David é um entre dezenas de milhares de australianos que acessam a cannabis legalmente.

Dados da Therapeutic Goods Administration (TGA — regulador médico da Austrália) mostram que as prescrições de cannabis medicinal dobraram de 2020 a 2021, com mais de 122.000 prescrições escritas somente no ano passado.

É um salto significativo de apenas alguns anos atrás. Em 2018, cerca de 2.500 prescrições foram escritas para o ano inteiro.

A clínica geral de Melbourne Vicki Kotsirilos — a primeira prescrita clínica geral autorizada de cannabis medicinal na Austrália — disse que as prescrições provavelmente aumentaram por que o processo de inscrição da TGA foi “simplificado” e a demanda dos pacientes aumentou.

Dra Vicki Kotsirilos

Dr. Vicki Kotsirilos diz que a cannabis medicinal não é uma “cura”, mas pode melhorar a qualidade de vida.

“Foi excepcionalmente difícil no começo. Não consegui muitas licenças”, disse Kotsirilos, professora associada da Western Sydney University.

“Desde o final de 2018, a TGA introduziu um sistema de licenças on-line e ampliou a duração [das licenças] de três para seis meses para um ano, e agora até dois anos.

No passado, também tínhamos que obter uma licença para cada produto… agora, é prescrito genericamente.”

Em outras palavras, um clínico geral pode prescrever um produto de cannabis, se for baseado em uma categoria aprovada de conteúdo de canabinoides (por exemplo, tratamento somente com CBD), para esse paciente, em vez de ter que obter aprovação para cada novo produto.

Na Austrália, existem apenas dois medicamentos prescritos à base de cannabis no Registro Australiano de Produtos Terapêuticos.

Um é prescrito para tratar formas raras de epilepsia resistentes a medicamentos que começam na infância, o outro como relaxante muscular para pessoas com esclerose múltipla.

A grande maioria dos produtos de cannabis são drogas não registradas, que requerem aprovação sob o Esquema de Acesso Especial da TGA (ou através de seu Esquema de Prescritor Autorizado).

Esses produtos, dos quais existem mais de 250, contêm CBD ou THC (ou ambos), e vêm na forma de óleos, cápsulas ou flores secas para serem vaporizadas.

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Os dados mostram que a maioria das prescrições são para dor crônica, ansiedade, sintomas relacionados ao câncer e insônia.

“A cannabis medicinal geralmente é usada como tratamento de último recurso, quando todas as outras terapias comprovadas falharam”, disse Kotsirilos.

Crescimento na prescrição reflete “necessidades de saúde não atendidas”

Jennifer Martin, médica e diretora do Australian Centre for Cannabinoid Clinical and Research Excellence, disse que não ficou surpresa com o aumento substancial de prescrições de cannabis medicinal.

“Os números aumentaram exponencialmente e, olhando para outros países, esperava-se que isso acontecesse aqui também.”

A professora Martin disse que o fato de a maioria das prescrições estarem sendo escritas para dor crônica e ansiedade reflete grandes “necessidades de saúde não atendidas” na comunidade.

“Quando vemos pessoas assim em nossa prática clínica, às vezes elas tomam de sete a 10 medicamentos e seus sintomas não desaparecem”, disse ela.

“Eles às vezes estão apenas esperando a chegada do próximo novo produto químico.”

O problema, disse ela, era que, em muitos casos, a dor crônica e as condições relacionadas à ansiedade não eram “saciadas apenas por bioquímicos” e geralmente exigiam terapia psicológica e mudanças ambientais para ajudar a resolver “questões subjacentes”.

“Pode ser que [a cannabis medicinal] esteja fazendo com que eles passem pela situação atual”, disse ela.

“Não é um problema no sentido de que as pessoas costumam usar produtos químicos a curto prazo para lidar com as coisas.

Mas acho que é um grande risco se as pessoas recorrerem a produtos não registrados para alívio dos sintomas… e ainda não descobrimos por que eles têm tanto desconforto ou ansiedade”.

maconha, medicinal

O governo australiano legalizou o acesso à cannabis medicinal em 2016. Foto: ABC Canberra / Mark Moore.

A professora Martin disse que muitas pessoas enfrentam acesso limitado a serviços de saúde mental e suporte ao controle da dor.

“A realidade é que custa muito dinheiro e eles têm que esperar seis meses por uma consulta [de psicologia]. É o mesmo com as clínicas de dor.”

Cannabis prescrita quando outros tratamentos falham

A cannabis medicinal não é considerada uma terapia de primeira linha para qualquer condição, e Kotsirilos disse que é fundamental explorar primeiro o estilo de vida e as mudanças comportamentais que possam aliviar os sintomas de dor ou ansiedade.

“Para lidar com a ansiedade, o exercício desempenha um papel muito importante, além de melhorar o sono e a nutrição, fazer coisas como meditação e, claro, obter uma referência a um psicólogo”, disse ela.

“Para a dor crônica, é o mesmo conselho — estilo de vida e gerenciamento comportamental podem fazer a diferença nos níveis de dor dos pacientes”.

Ela disse que, se o tratamento farmacológico for necessário, é importante tentar primeiro medicamentos registrados, como analgésicos ou ansiolíticos (que foram avaliados quanto à segurança, qualidade e consistência), antes de considerar a cannabis medicinal.

“Muitas vezes, os pacientes podem já ter tentado antiansiedade ou outro medicamento e acharam limitante — eles podem ter tido efeitos colaterais, ganho de peso, perda de apetite ou foram ineficazes, e não estão interessados ​​em buscar isso”, disse a Dra. Kotsirilos.

“Se eles exploraram tudo, incluindo mudanças no estilo de vida e consulta com um psicólogo… a cannabis medicinal pode ser meu último tratamento de recurso”.

Ela disse que adotou uma abordagem semelhante para pacientes com dor crônica e, se a cannabis medicinal fosse adequada, sempre seguia um método de “começar baixo e ir devagar”.

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“É um controle mais sintomático, então nem todos alcançarão 100 por cento de alívio. Pode ser 50 por cento”, disse ela.

“Mas o que pode potencialmente fazer é trazer alguma qualidade de vida.

Se eles têm menos dor, eles podem dormir melhor e, portanto, acordar se sentindo melhor, e eles ficam muito felizes em aceitar isso.”

Evidências para cannabis ainda são limitadas

Embora a quantidade de literatura científica sobre cannabis medicinal tenha aumentado nos últimos anos, as evidências de seu uso permanecem limitadas em geral.

“Há evidências de alguns tipos de dor crônica, como a dor neuropática… que as pessoas podem ter com diabetes e às vezes após a quimioterapia“, disse a professora Martin.

Ela acrescentou que também havia algumas evidências de seu uso em pessoas com angústia ou dor “existencial”, que foi descrita como sofrimento sem conexão clara com a dor física.

Mas a professora Martin disse que os dados até agora sugerem que, na maioria dos casos, a cannabis medicinal “não é melhor” do que os tratamentos farmacológicos existentes.

“Os dados mostram que [os produtos medicinais de cannabis] podem ser melhores para algumas pessoas do que placebo — que não faz nada — mas eles realmente não mostram nenhum benefício sobre nossos medicamentos existentes”, disse ela.

Kotsirilos concordou que havia falta de evidências de alta qualidade para o uso de produtos de cannabis, mas observou que “há um crescente corpo de pesquisas tentando preencher essa ausência de evidências”.

“Eu tive um sucesso muito bom com pacientes que têm fibromialgia, ansiedade, dificuldade para dormir e outros problemas comportamentais”, disse ela.

“Mesmo que a evidência não seja forte, há alguma evidência… quando é um último recurso e o paciente não conseguiu obter alívio da medicação usual, ou teve efeitos colaterais.”

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#PraTodosVerem: fotografia mostra, em close, um bud em início de formação onde vários pistilos verde-claros aparecem ao centro e folhas serrilhadas preenchem o restante do quadro. Imagem: Esteban Lopez | Unsplash.

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