As leis da maconha são duras no Japão, mas seus aposentados investem na erva

Fotografia de um top bud de pistilos cremes e marrons, onde a luz incide vinda da direita, e várias outras plantas do cultivo ao fundo, fora de foco. Imagem: Cannabis Pictures | Flickr.

O Fundo de Investimento de Pensão do Governo do Japão, onde pessoas flagradas com cannabis se tornam párias, é um dos principais acionistas de empresas de maconha. As informações são da Bloomberg

Mesmo que grande parte do mundo abrace a maconha legal, o Japão está aderindo às suas políticas de tolerância zero de longa data. As penas ultrasseveras do país por porte incluem penas de prisão de até cinco anos pelo equivalente a alguns baseados, e em janeiro o governo lançou uma proposta para proibir o THC na corrente sanguínea, o que poderia tornar ilegal o uso de maconha durante um período férias no exterior. O fundo de pensão nacional, enquanto isso, está investindo na erva.

As divulgações financeiras mostram participações acumuladas do Fundo de Investimento de Pensão do Governo (GPIF) do Japão totalizando cerca de US$ 80 milhões em pelo menos três empresas de maconhaCom 1,7 milhão de ações da Canopy Growth Corp., que é negociada na bolsa de valores de Ontário sob o símbolo WEED, o fundo estaria entre os 12 maiores detentores da empresa que comercializa maconha para uso adulto. Suas ações na Cronos Group Inc., uma empresa de Toronto que possui marcas de maconha como Spinach e Happy Dance, estão avaliadas em cerca de US$ 17 milhões. E a participação de US$ 7 milhões que diz ter na Aurora Cannabis Inc., que se concentra na maconha medicinal, o tornaria um dos 10 principais acionistas. “É uma contradição completa”, diz Michiko Kameishi, uma advogada de defesa criminal em Osaka que representou dezenas de réus em casos de maconha. “As vidas das pessoas ficam arruinadas por isso”.

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A porta-voz do GPIF, Nao Honda, se recusou a dizer se o fundo ainda possui as participações, informadas em divulgações em meados do ano passado. Mesmo em US$ 80 milhões, os investimentos seriam apenas cerca de 0,005% dos US$ 1,6 trilhão em ativos do GPIF. Ela diz que as regras do GPIF proíbem compras diretas de ações e que a vasta maioria dos estoques do fundo é comprada por meio de contas destinadas a rastrear índices. “Nós nos dedicamos exclusivamente a garantir retornos de longo prazo para nossos membros”, diz ela.

O GPIF — o maior fundo de pensão público do mundo — está confrontando um problema enfrentado por muitos gestores de dinheiro público: como garantir bons retornos, respeitando os princípios morais e legais da comunidade. Os fundos administrados pelo estado no Oriente Médio, por exemplo, normalmente evitam investir em empresas especializadas em atividades como jogos de azar ou venda de álcool ou carne suína, mas muitos detêm ações — seja diretamente ou por meio de outros fundos — em empresas que violariam uma interpretação estrita da lei islâmica. O fundo soberano da Noruega, onde o uso adulto de maconha é ilegal, investiu na Canopy e em outras empresas de maconha, mas vendeu as ações após reclamações da Associação Norueguesa de Oficiais de Narcóticos. E mais de uma dúzia de fundos de pensão de estados dos EUA, incluindo um para professores em Kentucky, onde até a maconha medicinal é ilegal, detém participações em um fundo imobiliário de San Diego que aluga propriedades para cultivadores de cannabis licenciados.

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Seria quase impossível evitar inteiramente colocar dinheiro público em empresas que se envolvem em atividades que entram em conflito com os valores de uma sociedade, diz Meeta Kothare, professora adjunta da Escola de Negócios McCombs em Austin, Texas. A maioria dos fundos de pensão possui ações em fundos de índice, que investem em dezenas ou mesmo centenas de empresas que podem estar envolvidas em uma miríade de negócios. E os regulamentos muitas vezes estão atrasados em relação às mudanças nos costumes sociais, diz Kothare. Para ela, uma questão mais importante é se o GPIF está apostando muito com o dinheiro dos aposentados ao investir na maconha, uma droga que continua ilegal na maioria dos lugares. Mas ela diz que muitos desses fundos abraçaram cada vez mais o risco por que investimentos mais seguros, como títulos soberanos, não oferecem mais os retornos necessários para garantir a aposentadoria — especialmente no Japão, o país que a Organização Mundial da Saúde afirma ter a maior expectativa de vida do mundo. “Eu me preocupo em como os fundos de pensão estão ficando cada vez mais arriscados com o tempo”, diz ela. “Essa é a questão ética”.

Resultado: o 1,7 milhão de ações que o GPIF detém na Canopy Growth, um negócio de maconha adulta negociado com o símbolo WEED, o tornariam um dos principais acionistas da empresa.

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#PraCegoVer: fotografia de um top bud de pistilos cremes e marrons, onde a luz incide vinda da direita, e várias outras plantas do cultivo ao fundo, fora de foco. Imagem: Cannabis Pictures | Flickr.

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