Países africanos avançam políticas de cannabis, mas pequenos produtores ficam para trás

Foto mostra o topo de uma planta de cannabis em fase vegetativa de crescimento, com folhas menores e rajadas de roxo ao centro, e outras plantas que aparecem ao fundo, fora de foco. Foto: NickyPe | Pixabay.

As estruturas de regulamentação da maconha para fins médicos e científicos que estão brotando pela África estão favorecendo as grandes corporações em detrimento dos pequenos agricultores. As informações são do The Conversation

A cannabis é uma droga com uma longa história na África. Ao lado da coca e da papoula do ópio, está sujeita ao controle internacional há quase um século. A Convenção Internacional do Ópio de 1925 institucionalizou o sistema de controle internacional e estendeu o escopo do controle à cannabis.

Em 1961, uma nova convenção internacional foi adotada para substituir os tratados multilaterais existentes para controle de entorpecentes. A estrutura proibicionista que forneceu para o controle da cannabis foi adotada pelos estados africanos pós-coloniais. Esses esforços oficiais conseguiram levar a produção de cannabis à clandestinidade e limitar sua contribuição para a subsistência dos cidadãos. Mas eles não conseguiram erradicar a colheita.

Paradoxalmente, muitos estados africanos que durante anos perseguiram cidadãos por crimes relacionados à cannabis estão agora promovendo a produção legal da planta. Nos últimos cinco anos, 10 países aprovaram leis para legalizar a produção para fins médicos e científicos. Estes incluem Lesoto, Zimbábue, África do Sul, Uganda, Malaui, Zâmbia, Gana, Essuatíni, Ruanda e Marrocos.

A África do Sul também legalizou o cultivo privado de plantas de cannabis por adultos para seu consumo pessoal.

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A liberalização da política de cannabis na África foi provocada por dois fatores principais. Um deles é o lobby de ativistas locais. O uso de cannabis ainda é criminalizado na maioria dos países africanos. Mas mesmo nos mais conservadores há debates emergentes que visam, em última análise, estimular reformas nas políticas de cannabis.

O outro fator é o surgimento da indústria global de cannabis legal, projetada para crescer para quase US$ 200 bilhões até 2028. Para as autoridades estatais, as mudanças nas políticas visam abrir caminhos para a escassa receita cambial, criticamente necessária para impulsionar economias estagnadas.

Mas ainda há preocupações políticas e práticas que exigem atenção para que as reformas do setor de cannabis tenham um impacto positivo na economia e nos meios de subsistência dos cidadãos. Isso inclui a necessidade de garantir a participação de produtores comuns no setor legal de cannabis. Isso ocorre por que as estruturas de regulamentação emergentes parecem favorecer as empresas corporativas sobre os pequenos agricultores.

Ventos de mudança

A liberalização da política de cannabis na África é principalmente para produção para fins médicos e científicos. A produção, o comércio e o consumo de cannabis fora desses propósitos continuam criminalizados. A produção de muitos pequenos agricultores, que historicamente eram os guardiões da planta e do conhecimento de cannabis, não está coberta pelos novos regulamentos. Isso significa que seus meios de subsistência relacionados à cannabis ainda estão em violação das leis.

Entre outras condições, os produtores devem adquirir uma licença das autoridades estatais. Existem vários tipos de licenças e taxas para fabricação, distribuição e pesquisa de cannabis. Estas podem variar de US$ 5.000 a US$ 50.000 no Zimbábue. Na África do Sul, as taxas estipuladas variam de 9.200 rands (US$ 579,27) para uma licença de exportação a 25.200 rands (US$ 1.586,69) para a licença de fabricação.

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As taxas de licença mais altas foram relatadas em Lesoto e Uganda. Aqui, elas variam de centenas de milhares de dólares a alguns milhões de dólares.

O agricultor médio nesses países não pode pagar esse tipo de taxa.

Requisitos adicionais incluem certidões fiscais, garantias bancárias, cumprimento das diretrizes de cultivo e garantias de segurança. Para as autoridades, essas pré-condições são projetadas para garantir um produto final que pode ser facilmente “abusado” se não for devidamente regulamentado. Parecem visar também a garantir que os governos não percam as receitas fiscais da indústria emergente.

No entanto, o escopo limitado da produção legal, as altas taxas de licença e os custos de estabelecimento de negócios e outras condições provavelmente limitarão a participação de muitos pequenos produtores que não possuem recursos para estabelecer negócios legais de cannabis.

Quebrando a mentalidade colonial sobre a cannabis na África

A imagem emergente

Pesquisadores da Universidade de Bristol, na Inglaterra, estão envolvidos em um projeto de pesquisa pan-africano que visa desenvolver uma compreensão mais profunda da cannabis na África. O estudo se concentra não apenas em seus usos “tradicionais”, mas em seu crescimento contemporâneo como uma cultura de renda econômica e fonte de subsistência em um contexto global em que a política de drogas está em fluxo.

Executado em conjunto pelas universidades de Bristol e da Cidade do Cabo, o projeto está coletando novos dados empíricos na Nigéria, Quênia, Zimbábue e África do Sul. Isso será usado para examinar o lugar histórico e contemporâneo da cannabis em ambientes rurais e urbanos africanos.

A pesquisa envolve também captar as experiências do cidadão comum, para além da narrativa oficial da produção médica e científica.

As observações iniciais mostram que o risco de captura corporativa da indústria legal de cannabis e exclusão de pequenos produtores é sério. Como as taxas de licença são altas, muitos pequenos produtores não podem pagá-las. Isso deixa as empresas como os principais titulares de licenças.

Em Uganda, por exemplo, apenas uma empresa está atualmente licenciada pelo governo para produzir cannabis medicinal. Os regulamentos rígidos incluem um capital mínimo de US$ 5 milhões e uma garantia bancária. Isso é claramente um impedimento para a maioria dos aspirantes a produtores.

No Zimbábue, o governo licenciou dezenas de novos investidores para cultivo e processamento de cannabis medicinal em 2021. Os beneficiários são agronegócios estabelecidos e agricultores comerciais de grande escala.

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Preocupações semelhantes no Malaui e na África do Sul levaram pequenos agricultores a protestar contra o processo de licenciamento em novembro de 2020 e abril de 2021. Jacob Nyirongo, diretor executivo do Sindicato dos Agricultores do Malaui, argumentou:

“A questão é: se você comprar uma licença por US$ 10.000, que tipo de preço de mercado para a cannabis deve um agricultor estabelecer para obter lucro?”

Outras condições associadas às licenças também são obstáculos para os pequenos produtores. Para a África do Sul, os candidatos precisam cumprir a certificação, ser registrados e obter autorização policial, entre outras condições. A autorização policial, em particular, pode afetar aqueles com antecedentes criminais por produção, posse ou consumo ilegal de cannabis.

Rumo a um futuro inclusivo da cannabis

Os primeiros insights da pesquisa mostram uma indústria emergente de cannabis legal com um papel limitado para pequenos produtores. Isso limita a capacidade da indústria de contribuir para a subsistência dos pobres e da maioria de forma mais ampla.

Além disso, a limitação da produção legal de cannabis para fins médicos e científicos exclui as atividades de produção de muitos pequenos produtores existentes. Isso perpetua sua criminalização. Também cria um modelo duplo em que as empresas estabelecidas se beneficiam das reformas enquanto as atividades dos pequenos produtores permanecem proibidas e reprimidas.

Legalizar a produção de cannabis para fins médicos é muito bom. Mas garantir a participação do cidadão comum e dos produtores na indústria é o grande desafio que os estados africanos enfrentam. O risco de captura corporativa da indústria é uma possibilidade real.

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#PraTodosVerem: foto mostra o topo de uma planta de cannabis em fase vegetativa de crescimento, com folhas menores e rajadas de roxo ao centro, e outras plantas que aparecem ao fundo, fora de foco. Foto: NickyPe | Pixabay.

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